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[插件] 5 个最喜欢的 Slate Digital 插件 + 混音技巧

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发表于 2022-1-26 | |阅读模式
5 个最喜欢的 Slate Digital 插件 + 混音技巧

自2011年尾推出的开创性的“Virtual Console Collection”(虚拟调音台集合,以下简称VCC)及其次年推出的“Virtual Tape Machines”(虚拟磁带模拟器,以下简称VTM)插件以来,Slate Digital一直致力于缩小模拟与数字之间的差距。而如今,他们的模拟仿真技术几乎达到能以假乱真的程度。

近十年来,尽管音频插件的研发技术取得了突飞猛进的发展,但伴随我每次混音工作的,却始终是VCC与VTM这两款插件,足以证明它们品质之高。

那这次我们在该文中,深入探讨一下这五款每位混音师都无法拒绝的Slate Digital插件:



1、VCC调音台合集+ VTM虚拟磁带模拟效果器
尽管它们是两款独立的插件,但在我看来,当把“模拟声”转换成干净的“数字声”进行混音时,它们始终是相辅相成的一对。所以在这篇文章里,我决定将它们合并一起为您阐述。

自从90年代至21世纪,音频硬件设备的处理以及插件研发使用目的,均是为了尽可能地让音乐作品听上去“干净”与“丝滑”,但当我们真正实现了效果器插件的“完美数字化”这个目标后,到头来却发现其处理听感上会变得枯燥且乏味。

因此,从那以后,音频软件研发工程师便着手致力于,在数字领域中重现模拟设备处理时所特有的那些“小瑕疵”、“异常”及失真处理质感,并最终取两家之技术所长:即为数字化的便捷用户体验和模拟的舒适处理质感。

在我所认知的范围中,VCC和VTM是真正引发“仿真革命”(Emulation Revolution)的插件效果器。毕竟对广大混音师们而言,这两款插件在CPU使用率及延时上的优异表现是毋庸置疑的。

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在该文中,我并不打算详细介绍每个插件的具体用法,而是基本以这样的阐述思路进行:首先选择您相对偏爱的调音台和磁带机类型;接着选择对应调音台或磁带机的“染色/饱和度”(Hit/Saturate)处理量,且在此基础上考虑,是否需要对相应控制旋钮进行“联动”(Link)控制,嗯,我相信还是挺简单的。

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无论您钟爱的是“SSL”调音台所具备的“贴脸型”打击感的处理染色,还是温润饱满的“Neve”调音台处理质感,亦或“+9 tape”磁带机所特有的丝滑靓丽的高频、再或低频肥厚充实的“456”磁带机处理质感,这两个效果器插件均可满足您的处理需求,因此可以说它们绝对是您混音的秘密武器!

使用VCC和VTM这两款插件的经验之谈

其实对于它们,我心里所想要表述的还有很多,不过加以总结的话,可以说是在市场上诸如此类的插件效果器还是挺多的,不过不论使用哪一款,想获得其最佳处理效果的关键点还是在于混音师对处理质感上的审美水平。在混音时,关于这些能为混音整体带来“Warmth”(暖化效果), “平滑度”(Smoothness),“打/冲击感”(Punch)和“胶粘感”(Glue)的“调音台”(Console)类和“磁带饱和”(Tape Saturation)类效果器插件,其调整量还是相对“少量”为好。因为一旦“过量”的话,会把您之前辛辛苦苦得到的紧致、清澈且瞬态感极强的混音状态毁于一旦。简而言之,倘若您能一耳即能听出这些插件的处理效果,那说明已然处理“过量”了。



2、“Virtual Buss Compressors”(虚拟总线压缩器,以下简称VBC)
能让各个相互独立的乐器能在紧致且凝结力强的立体声混音声场中,井然有序地和谐呈现的关键要素之一即为:在“总线”(Mix Buss)处理上的“胶黏”(Glue)程度及处理手法,应对此类处理需求的压缩效果器,称之为“总线压缩效果器”(Buss Compressor)。

Slate Digital的VBC中内置了三款十分经典硬件总线压缩效果器的完美数字仿真版:基于Focusrite RED研发的“FG-RED”,基于SSL 4000总线压缩器研发的“FG-GRY”以及基于经典的Fairchild 670研发的“FG-MU”。

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当然,值得一提的是,按照Slate他们的一贯作风,这些插件效果器不光只是压缩功能这么简单(当然它们的压缩处理表现还是很赞的)。我想表达的是:这些插件效果器只要挂载到对应轨道上,不做任何处理,其默认的“模拟味”染色也会同样惊艳到您,让对应的处理轨道亦混音整体呈现状态有如魔法般被注入活力。

使用VBC总线压缩效果器的经验之谈

总体原则即为“多组总线”的“粘合”(Multi-Buss Glue):当您在应对摇滚或金属这类相对激烈的音乐风格的混音需求时,在主输出通道上,挂上用于处理混音整体压缩状态的总线型压缩效果器之前,事先将那些相对独立的乐器编组,将它们编入对应的总线轨并进行“粘合”(Glue)处理还是十分有必要的。应对这样的需求,个人觉得SSL的总线压缩器(FG-GRY)还是十分合适的,关于处理参数的话,“增益衰减”(Gain Reduction)量在2-6dB左右,接着将“起始时间”(Attack Time)设定为“Slow”差不多在30ms左右,“释放时间”(Release Time)的话,则设定为“Fast”差不多在100m左右,“压缩比”(Ratio)设置到足以应对鼓组、吉他及整体混音处理需求的4:1。



3、Custom Series系列均衡效果器
现今,在市场存在着大量优秀的均衡效果器以供我们选择,因此它们为了能在市场上占据一席之地,需要拥有更多的核心竞争力,而它们之中的佼佼者就是“Custom Series”系列均衡效效果器。

在带有SSL、Neve及Pultec处理染色的仿真型均衡效果器大行其道的今天,越来越多的混音工程师更为倾向于运用这些均衡效果器中的某一频段(例如只钟爱Neve的低频,SSL的中频之类的),所以不得不需要将各类均衡效果器串联在一起,以应对他们的处理需求。

Slate公司在嗅到这样的“用户需求”之后,“Custom Series EQ”均衡效果器应运而生,该均衡效果器集各家均衡效果器用户所最为钟爱的处理频段于一身,打造最为强力的“缝合怪”(当然,这里是褒义的)型均衡效果器。使用它您可以直接轻松替换掉之前的“串联”型处理方式,进而大大加快声音塑性的处理效率。

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当然与之相对应的,为了应对常见的高低频的增益处理需求,随之附送的“Custom Series Lift”均衡效果器同样也是这样简洁明了适用性强的“一站式”均衡处理解决方案。使用它您无需思考需要增益的频率位置,直接无脑选处理染色然后调整增益量即可。

使用“Custom Series EQ”系列均衡效果器插件的经验之谈

总体原则即为:让混音变得更为简便。针对于高质量的混音素材,其实您不用过多在意中频的衰减量,通常情况下只需增益一些可以提升音乐性的高频,以及能“丰化”(Fatten)对应素材的低频即可。而“Custom Series Lift”均衡效果器刚好符合该处理原则,因其内部均衡算法已然得到充分优化,所以在使用它时,您更像一位“聆听者”(Listener),再做均衡处理时候,只需边聆听边简单地调整增益量旋钮,直至满意即可。



4、Virtual Tube电子管饱和度染色效果器合集
在2017年的时候,随着“Virtual Tube Collection”电子管饱和度效果器合集的发布,Slate Digital公司续写了“缩小模拟与数字之间的差距”的传奇篇章。

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假如说我们前文所提到的VCC和VTM是属于“微弱型染色增强类”的插件的话,那这套“Virtual Tube Collection”(以下简称VTC)电子管饱和度染色效果器合集显得“更浓烈且直给”,可以为对应素材添加更多地颗粒感与饱和感。该系列内包含三款染色风格迥异的效果器插件,分别以“London”(伦敦)、“Hollywood”(好莱坞)、“New York”(纽约)进行命名,相信它们绝对是为对应轨道或混音整体添加饱和度、染色、暖度、深度及氛围感的“趁手兵刃”。

使用VTC电子管饱和度染色效果器合集的经验之谈

如果低频在不同的终端无法同步怎么办呢?迫于设备在技术层面的客观条件限制,现代混音中会经常出现的一个问题,就是笔记本电脑的内置扬声器或手机的小型扬声器中几乎听不到应该有的低频(如Bass与808)。而VTC就是专门针对这种情况,对低频乐器添加一些饱和度从而产生“高次谐波”(Upper Harmonics)以填补频率间隙,从而让用户在这类设备上顺利听到低频。



5、VMS虚拟麦克风与话放合集
目前本人已然拥有Slate公司出品的“Virtual Microphone System”虚拟麦克风硬件与插件套装(当然我只有本体,没买扩展)。我不得不说这套VMS虚拟麦克风与话放合集是他们家所出品的产品中,我最为喜欢的。

在2016年的时候,Slate Digital公司率先发布了用户期盼已久的ML-1麦克风与VMS-ONE话放硬件套餐(译者注解+吐槽:Slate Digital是最早发布的虚拟麦克风系统公司,没有之一,后来的羚羊和UA类的虚拟麦克风大有‘跟随’之风,而且后者的虚拟麦克风在所模拟麦克风数量以及价格上均无法和Slate Digital相媲美,不过尴尬的是,羚羊和UA的虚拟麦克风可以在各大商城上见到,但各位在某宝或某东见过Slate Digital的这套虚拟麦克风系统么?只能说Steven老哥看走眼了……别的,就不说啥了……)。容我花点时间简单介绍一下,这套有趣的设备套餐。首先,不得不承认,这套“Virtual Microphone System”虚拟麦克风硬件真心很普通,不过搭配上他们出品的虚拟麦克风及话放插件后,您直接可以感受到质一般的飞越,仅仅通过一支平平无奇的麦克风,享受到价值数万美金(甚至不止)的元年麦克风(诸如元年U47、SONY 800G等)的录制质感。


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自从我用上了那套VMS之后,我把我所有拥有的其他麦克风慢慢出手了。您肯定会认为我是不是疯了?我很确定地告诉您,我真的没有疯,因为这一支麦克风足以让我应对所有录音需求,那我留着其他的麦克风做什么呢?不如卖掉它们。

是不是做梦都想让自己的说唱人声中拥有索尼C-800G所带来的那种清爽且柔润的高频?使用它就能实现(或者花16万人民币买一支真的,当然还能淘到的话)!很好奇假如自己的吉他音箱面前放一支元年版的U47的话,拾到的声音质感会是如何的呢?使用它就能实现(或者花17万人民币买一支真的)!想要使用当今世上最好的麦克风呈现您那完美的人声?使用它就是能实现!而且几分钟内即可搞定!

使用Slate VMS虚拟麦克风与话放合集的经验之谈

总体原则即为:时刻注意您的输入电平。在使用这套VMS系插件的时候,一定要确保在输入电平是相对合适的情况下才能正常使用。倘若您希望您所用的虚拟麦克风及话放,能模拟出它们最为精准的饱和度与动态感的话,在使用之前务必阅读一下插件的说明手册,并使用他们所推荐的“RMS”(输出功率有效值)哦。



后记
我在此声明与Slate Digital之间无任何商业合作与联系。我只是单纯分享自己喜欢用的产品,这些产品确实做得不错。

如果您还没有上车,一定要看看他们家的“All Access Pass”产品全家桶订阅计划,这其中包含了他们家的所有插件效果器、合成器、吉他效果器、采样包、各类教程以及更多其他内容,包月只需9.99美元,非常实惠,堪称心水之选。毕竟,哪怕您花重金购买几十个独立插件,都不一定能像它一样满足您的几乎所有混音需求。



Thomas Brett作者介绍
Thomas Brett是土耳其伊斯坦布尔的音乐制作人、音频工程师和撰稿人。Thomas曾与包括Soner Sarkabaday、Derya Ulu、Sefo和Alper Erözer在内的土耳其音乐人合作。
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