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发表于 前天 20:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
产品揭秘|我们是如何创造出 MASCHINE+ 的

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你知道吗?MASCHINE+ 的特别之处在于那些“看不见”的地方。在与 MK3 相形相似的躯壳之下,那些经过精心设计的硬件与软件的细节,是 MASCHINE+ 实现设备独立运行的关键。

在今天这篇文章里,我们将对一些关键的制作细节进行深度剖析,顺带解答一些大家对于 MASCHINE+ 的疑问,比如说打造一款独立运行设备需要做到什么,以及这对 NI 的未来意味着什么。

为了能够更好的解答这些疑问,我们与 MASCHINE+ 的市场营销团队进行了对话,首先从硬件产品经理 Chris La Pietra 开始。

“描述一个采样音源的使用流程并不困难。其重点并不在于屏幕上显示的功能,而是在于情感和肌肉记忆。MASCHINE 一直以来的目标就是将乐器的使用感与电脑的强大功能以及便携性完美融合。而对于 MASCHINE 首款独立运行的迭代产品,我们团队的目标是将这两种思维模式合二为一。” Chris 表示。

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“我们的目标是让那些演现场的乐队以及录音室乐手在创作时可以完全脱离电脑,把精力完全专注在乐器上。只用手指,你就能加载任何你想要的插件,然后通过训练自己的肌肉记忆来让你就算闭上双眼也能演奏它。再结合 KOMPLETE 中的乐器、FX、以及各种扩展包,使你能够做出让人耳目一新的作品。”

Native Instruments 公司的主打技术就是将数字平台打造成乐器,这是一件很 “Native” 的事情。NI 首先是一家软件公司,这个理念在这款新乐器上被完美的诠释,并且也是这款乐器的核心技术。MASCHINE+ 仍然是一个基于软件的工具。但众所周知,MASCHINE 的软件是在电脑上运行的,那么要能使其独立运行需要做出哪些改变呢?简单来说,所有方面:不仅仅是设备本身,还有公司内所有支持这个项目的部门。

团队中的 UX Design Lead ,Mario Altvater 说到:“目前发生的所有事都很不可思议,这个项目涉及到很多的部门,很多的人。这注定会使其提升到一个全新的维度。”


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“很多人都参与到了这个项目中。” MASCHINE+ 的产品经理(Product Owner)Mariana Borssatto 说道 。“因此我们必须去理性地看待它,比如要付出多大的工作量才能顺利地完成这个项目?” 她激动地谈及到了将产品从样机打造至成品的最终步骤,比如在用户第一次将开关打开时,他们对于产品所有细节的关注度。

计算机科学家 Alan Kay 有句名言:精于使用软件的人们应当自己去制造硬件。这句话也被 Steve Jobs 引用过。然而制成一个成熟的硬件都需要哪些要素呢?最适合回答这个问题的人莫过于 NI 的高级机械工程师 Igor Vargotsky 了。

Igor 的一部分工作是去设计产品的散热系统。MASCHINE+的核心是一个英特尔处理器,而其周围的设计要根据这个处理器来设计。“这款 CPU 的功率消耗是较低的,只有 14 瓦特。” Igor 说道。“所以可以明确的一点是,我们并不需要考虑主动冷却,风扇,排风管此类的装置。”

我们在 MK3 的框架上设计了 MASCHINE+ 的外形,Igor 认为 MK3 的金属底盘可以起到很好的散热作用。而下一步需要做的则是将 CPU 的热量导入到底盘。在分析了各种材质的热负荷数据后,团队最终选择了经过加工的铝块作为导体。


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这两款乐器共享一个外形,但 MASCHINE+ 加入了能够实现独立运行这一功能的必要元件。显然 NI 的电器和平台工程师需要发挥他们的创造力,将新的功能完美植入到 MASCHINE+ 中。团队在早期就完成了这款乐器的基建。“我们得以在工作室中就能补充未掌握的知识,这要特别感谢我们出色的电版图工程师。” Igor 说道。

而这并不是把一个 “大脑” 塞入 MK3 那么简单,硬件的每一处细节都需要经过严格的机械工程以及测试。“在硬件的品质方面需要花费大量的工作来提升使用体验。” Igor 说道。“这意味着我们要与供应商以及测试用户进行反复的交涉。”

资深工业设计师 Johannes Schroth 表示,就算我们选择保持 MK3 的组成要素,但这也远远超出了“复刻”的定义。Johannes 说:“MK3 的机身尺寸是完美的,在这方面已经过反复的调整和测试。并且我们也具备完整的开发流程,但这明显还远远不够。”

“我们经常对内部的计算机进行单独测试。” Johannes 说道。“但体现品质的地方是在载入数据时,计算机在放入 MASCHINE+ 后会更好地运行,这是因为外壳的设计具有很好的散热性。”

Johannes 解释道:“那么所有来自 CPU 的热量都会被传导至底盘上吗?不是的,除非你想在一个有点冷的工作室中用它来暖腿。其热量不会超过 10 摄氏度(18 华氏度),不会超过环境温度。”


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“我们有必要强调一下 MASCHINE+ 并不是 MK3 的升级版,两者之间有很多不一样的地方,各有千秋。但总体来说 MASCHINE+ 是一款更优秀的产品。” Johannes 说道。“我们非常专注于细节,MASCHINE+ 采用了钢制滚花旋钮,手感非常好并且也很好看。它的顶层面板和具有强大功能的底层部分形成了一个很好的 “三明治效果”。底层的打击垫创造了一个可视化的整合区域,同时上方的两个显示屏也具有很好的整合功能。我非常喜欢这些围绕在屏幕周围的按键。其材质的搭配是由工作室设计的,金属、塑料、金属,你也会在旋钮的部分发现这个规律。这在 4D 编码器上会看得更清楚。”

“在设备的表面部分,我们结合了现代与传统的工艺,我们将细节融入到了乐器本身的美感中。” 在塑料的部分我们用到了物理气相沉积技术(Physical Vapor Deposition 是一种工业制造业上的工艺),并对铝部件进行阳极氧化。这意味着需要经过无数次的迭代,才能打造出我们想要的颜色。我们还在所有的金属部分加工了很多倒棱,由此就做出了很棒的边缘反射。并在八个一直转动的电位器顶部添加了很好的旋转纹理。以上所有的细节才造就了这款独一无二的乐器。

Johannes 说道:“我们这个富有经验且干练的团队可以迎接任何挑战,在工作中我们相信彼此的能力同时也相互学习。”

除了开发新硬件之外,让 MASCHINE+ 面向大众的同时也意味着我们需要对所有的软件进行更新。我们需要打造全新的基于 Linux 的运行系统。

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Vincenzo Pacella 是 MASCHINE+ 的首席软件工程师。他认为这个项目的两大难点在于:选择与定制操作系统,并将在电脑上运行的应用程序,乐器和效果器移植到这个系统环境中。显然 Linux 是最佳选择,他说道,经过工具链(Toolchain)强化后,可以协助建立定制后的 OS 映像 (包括服务系统和应用程序)。

NI 对于共享内部音源库的运用,使得 MASCHINE 自身的软件以及插件植入到硬件中的过程变得更加容易了。但团队仍然有很多工作需要完成,Vincenzo 解释道:“除了植入现有的音源,我们还需要去设计和实现将新的音源和内部服务器联入主体应用,并提供双方的用户界面功能。还需要建立 WIFI 网络连接、下载、安装,以及产品激活程序。此外还要考虑到外接存储设备等诸如此类的问题,以及内部的报错修复、登陆,以及崩溃报告。”

“安全系统的搭建也是至关重要的”,他说道,“还包括 OS,服务程序,以及应用程序的安全强化。”

MASCHINE+ 中的所有软件都经过了优化以保证能在硬件中平滑地运行启用 Linux 的决定甚至在选择 CPU 之前。团队在不同的平台上进行了大量的测试,在这之前就已经完成了基于原始表现(Raw Performance)以及其他元素的结合的 Intel Atom 配置,例如 Thermal Behavior 和 Long-term Availability。然而 NI 的 OS 或许和你想象的 Linux 系统不太一样。

“现在的 OS 是专门为这款硬件量身定制的,它仅用很少的服务集就可以供应主应用程序,” Vincenzo 说道。所以你并不能直接将 MASCHINE+ 的规格与笔记本或是台式机相提并论。”

MASCHINE+ 中的所有软件都经过了优化以保证能在硬件中平滑地运行。这意味着在其他方面,我们可以用更少的内存就能够达到与台式机相似的运行表现。然而这并不意味着团队没有努力去进一步地优化硬件的运行表现。“我们在优化系统的资源使用方面投入了大量的精力,” Vincenzo 告诉我,“特别是在 CPU,RAM 以及 Disk I/O 这些方面,并且我们还会在未来的更新中持续进行优化。”

上述的调试过程就是为什么你不能在 MASCHINE+ 中加载来自 KOMPLETE 中的乐器或者效果器的原因。但是其本身已经包含了数十种乐器以及效果器。而一些勇敢的用户也给我们提供了一些帮助,比如他们用自己的程序试着在设备上加载 REAKTOR 。这种事在其他独立运行的设备中都是行不通的(除非设备是你自己做的);这为那些高端用户打开了一个全新的程序破解之门。

这在某些层面上代表了 MASCHINE+ 的创新性。


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Vincenzo 表示:“你可以将 MASCHINE+ 视为一个台式机的子级计算机,它并不能替代你的台式机,特别是当你在编曲时需要用到很多不同的插件的时候,但你可以将它看作为一个受限的创作工具,其中大量的实用插件和音色可以让你保持创作灵感。”

完成 MASCHINE+ 的过程都在于将以下这些部分拼接在一起,OS ,机械工程,电气工程,软件,音质,以及当你将其打开后所有发生的事。在这之后就是不断的优化,优化再优化。但经过全体团队夜以继日的努力后,真正的挑战才刚刚开始。

事实上,甚至在实现网络连接和下载音乐这些方面都需要 NI 的全体员工共同努力。这意味着如果你用到了其他的 MASCHINE 设备或 KOMPLETE 中的产品,你都会从 MASCHINE+ 这个项目中获益。

“你将会继续看到我们以一个协作的方式进行产品开发,这甚至会比以往更加频繁,” Chris 说道。“由 NI 的Tim Adnitt 所领导的 MASCHINE 和 KOMPLETE KONTROL 现已合并为一个音乐制作部门,这似乎证明了这一点。” 这一改变的主要目标是为了共享技术,以在将来实现更具沉浸式的集成式乐器。这意味着无论你需要的是打击垫还是琴键,我们都能够更好的满足你作为一个用户的需求。

因此,当你打开设备或转动该旋钮时,请考虑到这是经过许多人多年的共同努力,才使这一切得以实现。或者你也可以完全不去考虑这些事,尽情的享受创作的乐趣就好了。

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