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Aurender A15 评测,以入门对标人家旗舰的声音实力

发布时间:09-22 编辑:音频应用

听完Aurender A15,真的不得不佩服韩国人在经营Hi End音响市场的用心。以前看韩剧总会在主⾓的家里客厅,看见美美的Hi End音响陈设,原以为这仅是追求画面上的美观好看。后来某次机会采访到同样来自韩国的SOtM。我才发现原来早在数字流⼀开始,当⼀般人还在以计算机作讯源的CAT(Computer as Transport)时期,他们就已经苦心经营自家品牌;用尽⼀切可能去降低计算机端各种噪声、电源干扰,成功培养出⼀群死忠支持者,比起大多数竞争者都还更早起步,拥有深厚的音响设计基础。

Aurender A15 评测,以入门对标人家旗舰的声音实力


听完Aurender A15,真的不得不佩服韩国人在经营Hi End音响市场的用心。以前看韩剧总会在主⾓的家里客厅,看见美美的Hi End音响陈设,原以为这仅是追求画面上的美观好看。后来某次机会采访到同样来自韩国的SOtM。我才发现原来早在数字流⼀开始,当⼀般人还在以计算机作讯源的CAT(Computer as Transport)时期,他们就已经苦心经营自家品牌;用尽⼀切可能去降低计算机端各种噪声、电源干扰,成功培养出⼀群死忠支持者,比起大多数竞争者都还更早起步,拥有深厚的音响设计基础。

 



 





▲A15的金属加工质感出众,与他们家高阶的器材如出⼀辙。机身本体采用铝合金出滑顺的触感,不见任何刮手粗糙之处,本次特别加大的6.9吋IPS LCD全彩显示幕,让视觉效果更接近自家旗舰机种,可完整显示播放专辑封面。


本次评测Aurender A15也是⼀样,它不仅让我见识到当⼀部串流播放机⼀切讲究,即可彻底摆脱令人苦恼的生冷干硬数字声。在Aurender愿意汇集自家所有资源去经营顶尖的串流品牌,从外观的金属加工、工整的线路布局、软硬件之间的高度整合,再到独特的声音美学,以及音响设计思维,这⼀切围绕在以好声作为基础的种种,绝对会让许多⼀线的欧美大厂也自叹不如。

堪称顶规的加工⽔准

本次评测的A15是Aurender旗下相对入门的串流播放机,由于支援内建硬盘,因此您也可以将它称做「音乐服务器」。目前与它并列的同类新机种还有⼀款A200。但A200仅有提供RCA单端输出,A15在内部则是采用标准的全平衡放大线路,备有RCA以及XLR平衡端子输出,另外A15的电源供应也更为讲究,因此等级更高。

谈到A15的机箱作工,那可真是令人竖起大拇指。机身采用精美的铝材打造,触感光滑。我特别留意它外壳的细部作工,即便用最严格的标准检验,也不见任何刮手粗糙之处。

当开机后,您会看见前面板左侧的电源钮周围,亮起漂亮的淡蓝色灯光,配合前方的6.9吋IPS LCD全彩显示幕(分辨率为1280×480),整体营造出的高级质感,与我记忆中的Aurender旗舰机种十分相近。但A15的定价落在30万出头,这么漂亮的金属加工在该价位带堪称顶规了。

▲Aurender旗下拥有非常完整的系列产品,包括带有DAC解码的A系列、单纯作为音乐服务器的N系列,甚⾄还有具备CD内存的ACS系列。如果您是刚进入串流世界,还是追求最高音质的无损音乐解码重播,都可以在他们家产品线中找到归属。


值得入门的A系列

其实,任何对Aurender有兴趣的用家,我都建议他们可以从基础的A系列入手。原因是不同于其他单纯仅能用来当作音乐服务器的N系列,A系列强打的就是在机内配置了完整的DAC解码线路,让初烧音响迷更容易上手。

例如本次评测的A15,就是刚好处在⼀个「恰恰好的甜蜜点」。内部除了延续前作A10,以两只AKM4490芯片架构出双单声道的全平衡线路。在前端数字音讯的处理部分,也能看见Aurender自豪的核心技术。

包括以内置的Intel Low Power Quad-Core CPU当作运算处理中心,配合⼀套由FPGA可程序化逻辑阵列,以及TCXO恒温控制晶体振荡器所分砌出的时钟线路;不仅可流畅的针对不同音乐讯号进行数字格式、取样率转换,还可将时基误差控制在低于100fs的精准状态,几乎与自家高阶的A30同个等级。

A15同时备有⼀组USB数字输出,意味着在未来想要升级,您也可独立购买更高阶的USBDAC,将A15当作数字流转盘使用,整体的实用性非常高。当然,任何购入Aurender产品的用家,都可以免费下载使用Aurender App。

这个堪称可与Roon媲美的音乐控制软件,为原厂自行开发。在过去的每次器评,都可见编辑对它的⼀致好评。除了UI画面简洁、操控流畅,更厉害的是还能将各大音乐串流平台以及您储存在NAS硬盘中的音乐进行统⼀汇整,其中的音乐分类项目甚⾄包括「作曲家」、「指挥」等,根本就是针对古典音乐迷而设计。买下A15,不仅外观的金属作工与自家高阶机种看齐,您同样能在操控体验上,与旗舰机种享受同等待遇,您说入手A15是不是很值得?

▲由原厂研发的Aurender App是⼀款相当成熟的音乐控制软件。除了使用介面直觉流畅,内部还可以将各大串流平台以及NAS 硬盘中的音乐做整合。


▲要选择音乐服务,可点选图中右侧的方形符号,里面有列出Aurender支援的各项音乐串流服务,完整的支援项目包括Tidal、Qobuz,以及Spotify等。


独特的暂存快取技术

如果以上都还不够说服您,那我再举两个我认为A15有别于过去A10的设计特点。第⼀个,是原厂改变了内部硬盘的配置方式。在过去的A10,原厂在内部配置了⼀个4TB HDD硬盘当作储存空间,以及⼀个120GB SSD硬盘负责系统的快取记忆。

但考量到并非所有人都有内置硬盘的音乐储存需求,因此A15从善如流,取消了内置硬盘设计,改由提供两个可支援2.5吋、最高8TB的HDD以及SSD硬盘插槽做取代(等于两颗共16TB储存量),让消费者可自行依据需求做选配。同时,原厂也将系统的快取记忆空间,从A10原本的120GB提升到本次的240GB,与自家高阶的N200相同,这升级的幅度可就非常大了。

或许还有许多人不太了解,所谓的「快取记忆」是什么意思?简单来说,我们都知道要达到最理想的串流音质重播,⼀般来自网络的音乐串流平台并非最好选择。⼀来是当网络速度不稳会影响封包的抵达时间而产生时基误差,二来是来自网络端的各种噪声干扰也很难预防,这会直接影响音质表现。这也是为何过去两年间有越来越多音响品牌强打音响级交换器,目的就是为了让网络串流讯号在进入DAC之前,能有⼀个「防火墙」预先滤除网络噪声干扰,甚⾄可预先进行时钟校正。

而相对理想的作法还有⼀种,就是将音乐档案储存在NAS或硬盘里,藉此减少网络实时串流所造成的不稳定状态。但Aurender所提出设计显然更符合发烧友对于重播Hi End音质的最高追求。他们不仅认为最好的串流播放程序,是先将音乐档案储存在内建硬盘中;当要播放音乐时,系统还必须要预先将音乐资料暂存⾄机内的SSD快取存储器里。由SSD这端输出音乐讯号,这才是最逼近完美的串流重播状态。

此种作法不仅有效避开了网络噪声以及硬盘端产生的机械振动干扰,经由SSD做缓冲暂存的方式,更可有效重新整理时脉,提升重播质量,这就是Aurender标榜的「暂存快取技术」。无论您的音乐播放方式是透过内置硬盘播放,还是直接透过在线音乐平台(如Tidal、Qobuz或者Spotify等),串流音乐都会被预先存进SSD快取存储器,来优化整体的音质表现,也是Aurender串流讯源最独特的设计之⼀。

值得留意的是,这项技术仅能搭配自家的Aurender App才能运作。当您将音乐拉近软件中的播放清单,讯源端就会进行预存的动作。而这也是为何Aurender器材向来不支援其他第三方的App,无法用UPnP连动,也不支援吃效能的Roon,这⼀切都是为了串流出最好音质所做的「妥协」。

▲软件中的播放介面也相当简洁,包括清楚的唱片封面,以及目前的音乐解码状态,当在进行MQA解码,也会清楚显示。


各语种完全对应

A15的另⼆项特点是原厂加大了前方全彩显示幕的尺寸。从前作A10的3吋AMOLED,升级为6.9吋IPS LCD。这很重要吗?很重要。⾄少对我而言是如此。拥有更大的显示面积,代表着除了可显示更完整的音乐歌曲讯息,让您坐在位置上也能看清楚信息。

另外就是更大的显示幕也能让A15实时显示目前播放中的唱片封面,整体的视觉效果更接近旗舰机种。其中我还要特别提出⼀点。过去在评测CD唱盘时,我习惯留意它从CD进入之后,到真正读取光盘信息所需的时间。但在CD唱盘销量大减的串流时代,评测高阶的数字流播放器,我则习惯测试显示幕是否能够完整对应各国语种。

▲本次A15采用加大尺寸的全彩IPS LCD显示幕,不仅可显示完整的音乐讯息,就连播放中的专辑封面也能显示。如果担心干扰,也可选择将显示幕从设定中关闭,来提升音质。


A15的显示幕在各类语种的对应上可说非常全面。⾄少在本次测试中,我尝试播放英文、繁体中文、简体中文、日文,以及韩文等歌曲,它都能显示无碍。其中我甚⾄播放泰文以及白俄罗斯等地的其他歌曲,这些过去少见的字体,竟然也难不倒A15。

我⼀向认为⼀部高阶的串流播放机是否能完整对应各国语言,是我选购时很大的参考项目之⼀。不然花好几十万买器材回去,播放中文歌曲却只能显示乱码,我想⼀般人都很难接受。

▲测试中,A15的显示幕可完整显示所有语种,因此不用担心播放语言不支援,就会在显示幕中看见乱码,对于定位在高价的串流机种来说,非常重要。


电源处理极为讲究

打开机壳,A15的线路布局相当工整。在DAC线路部分可见标准的全平衡放大线路,原厂以两只AKM4490芯片达到Dual Mono架构,最高可解码PCM 32Bit/768kHz、DSD512,以及MQA Full-Decoder,够让您用上好几年不用换机。

当数字讯号进入机内,会优先以内部的数字运算核心进行优化,包括音讯的升频处理、格式转换,以及多达五档的数字滤波,都会在这里进行。由于繁杂的数字音讯处理需要消耗⼀定效能,因此原厂在上方也配置了大块的金属结构做散热,在其之上,才是两个2.5吋的硬盘插槽。

当音讯处理完毕,原厂会以⼀个带有金属屏蔽做保护的排线,让讯号跨越中央金属隔板,转移⾄隔壁的DAC线路。从这里,您也可以看见原厂以TCXO恒温控制晶体振荡器,配合FPFA可程序化逻辑阵列所架构出的时钟线路,是紧邻于DAC线路⼀旁,藉此取得最短路径。

但我认为A15最为讲究的是它的电源处理,采用的不仅是低噪音的高质量线性电源,为达到完整的噪声隔离,原厂还讲究的将供电系统划分出四组环形变压器,可独立供电给「数字电路」、「服务器电路」,以及「两只DAC电路」。

不仅如此,每颗环形变压器都备有自⼰的金属屏蔽外壳,配上内部配置的UPS不断电系统以及超级电容,当遇到不可预期的突发断电情况,还可确保器材妥善处理完相关程序后才自行关机,都是在此价位带少见的贴心设计。

▲A15的内部线路配置相当简洁。当讯号进入机内后,会优先以内部的数字运算核心进行优化,包括音讯的升频处理、格式转换,以及多达五档的数字滤波,都在这里进行,从图中可见原厂另以大块的金属结构做散热。当讯号处理完毕,会横跨中央金属隔板⾄DAC部分。原厂以两只AKM4490芯片达到Dual Mono架构,配合⼀旁以TCXO恒温控制晶体振荡器以及FPGA阵列砌出的时钟线路,可取得最短路径。


▲A15对于电源供应也是异常讲究,内部以四颗独立的屏蔽环形变压器做区块的独立供电,包括「数字电路」、「服务器电路」,以及「两只DAC电路」。机内同时可见原厂严选的UPS超级电容作为不断电系统,当遇到不正常断电可确保讯源持续运作并正常关机,在电源管理方面相当有⼀套。


⾸次使用也是能轻松上手

即便是第⼀次使用Aurender App,我也是轻松上手。使用者介面的视觉排列很清爽,可以实时显示目前的音乐解码讯息,也让消费者看得放心。另外在各种功能之间的切换也是流畅直觉,多试几次就能理解它的设计逻辑,难怪会获得大家⼀致好评。

在帮A15接上网络线之后(A15为求音质表现,并不支援蓝牙与无线WiFi),开机即会在机身面板上取得A15提供的IP位置,将它键入App即会在显示幕看见实时码,将它输入到手机App里面,即可完成登入程序。试听过程全程使用Tidal,刚好可测试A15全解码MQA的音质实力。

▲A15在DAC部分采用两只AKM4490芯片达到DualMono架构。最高可解码PCM 32Bit/768kHz、DSD512,以及MQA Full- Decoder,够让您用上好几年不用换机。


参考器材则有刚好进驻在社内的Revel F328Be,这是PerformaBe系列的旗舰音箱。搭配放大器则有两部,当我保留A15音控时,是直入Mark Levinson No. 532后级。当我Bypass掉前级音控(在App里面选择「直接输出」模式),则是搭配Arriba Titan 100PP旗舰真空管机发声。

整体而言,这两套的声音特性都不错。当用A15直入Mark Levinson后级,听见的声音比较透明直接,声音的凝聚力高,穿透力强,几乎没什么音染。当我跳过内置音控前级,与Arriba功放管机搭配,高频质感显得柔美,中频听起来更有⾁,低频的量感也更饱满,质感宽松。两者风格不同,因此本次评测就是结合以上两套系统的综合听感。

从旋律流泄出的⼀派轻松

但,无论以上何种搭配,A15最令我印象深刻的,是音乐⼀派轻松的流畅感,还有圆润无比,丝毫没有锐⾓的音质表现,都让我对于过去所谓的「数字流音质」有了不⼀样的看法。

过去许多人都在讲,数字讯源因为声音的解析力高、控制力强,所以善于拿来当作聆听各种唱片录音的参考标准。而黑胶系统则是因为相对柔和偏暖的音色,以及更为模拟宽松的形体呈现,更适合拿来听享受听味道。

但这次聆听A15,我认为它在以上两项的表现上都非常优异。除了可透过宁静的声音背景,营造出⼀股相当透明的音场效果,让形体与细节自然浮现。在重播小提琴拉奏时,那种非常细微、很灵动的音色表现,它也能精准展现出优质数字流讯源应当具备的控制力。

▲本次试听选在⼆号试听间,A15完整发挥出Revel音箱纯净透明的音色表现。搭配不同放大器也能精准反映出各自的声音调性,对前端搭配相当敏感。


当我用它播放早期爵士的现场录音,它那种与生俱来的音乐魅力,其实⼜夹带着⼀股非常迷人的律动感;将钢琴、爵士鼓,以及低音贝斯之间的巧妙互动,以⼀种非常自然和谐的状态,在聆听空间中真实的重播出来。这种几乎可与录音现场共享同⼀种空气的「音乐氛围」,在过去大多都是聆听黑胶唱盘才能感受到的迷人时刻,这次竟然在A15身上实现了!

例如在播放Keith Jarrett那张「Bye Bye Blackbird」。开场听见的钢琴即便触键轻盈,也能散发出⼀种清晰明亮的光泽。随着低音贝斯进入,让音乐有了律动感,此时再配上爵士鼓细致的钹响音色,可说瞬间让音乐画面明亮而丰富起来。

A15在不过几秒钟的时间,就将我带入这场爵士演奏的第⼀现场。透过现场演奏的快慢节奏、乐器音色的明暗变化,让三位乐手各自穿梭其中,那种悠游自在的演奏模样,简直就是活生生的即兴现场。那套什么数字讯源适合当参考,黑胶唱片适合拿来听韵味当享受的说法,在A15面前完全不成立。因为我听见的只是美妙的音乐,也只剩美妙的音乐。

在听Kenny Burrell那张「God Bless the Child」也是⼀样。A15诠释出的Kenny Burrell即便同样有着质地干净的音色纯净度,却也精彩保留了他略带绵密的音质厚度。就是这⼀层厚度,为音色增添了更为温润动人的味道。对比于上⼀张Keith Jarrett节奏明快的即兴挥洒,Kenny Burrell的电吉他演奏更在意如何以和缓速度,将层次分明的情感慢慢推送出去。

A15的透明音场在这里也完全展现。除了配置于音场主要位置的乐手个个形体鲜明,深藏在音乐末端的弦乐也拥有相当精采的存在感,将弦乐演奏的能量,往音场后端延伸出去,形成立体透明的音场效果。

▲A15的数字输入包括同轴、光纤,以及主流的RJ45网络端子。为了最好的串流质量,原厂在RJ45部分进行了双重隔离,有效降低噪声干扰。输出端子则支援USB 2.0,可当作数字流转盘使用。


甜美尾韵会勾人

来听古典音乐吧,我选了来自韩国的音乐家Clara-Jumi与Sunwook Kim⼀同合奏的「贝多芬:小提琴奏鸣曲」。就音色上,我会说A15带着相对斯文的柔美特质,在应对容易飙出火气的高把位演奏,它都能在关键之处,以和缓的曲线顺顺的滑过去,并在琴音末端留下淡淡的残响,身段相当优美。

换上编制更大的「罗西尼:六⾸弦乐奏鸣曲」,A15⼜是⼀阵精彩。从弦乐端延伸出来的不仅是⼀份迷人的形体厚度,还有那种群体合奏时于空气中散布出的恢弘气质,在A15身上也是⼀样不少。

但真正让我惊喜的,是A15喜欢在弦乐演奏的末端,留下⼀个微微勾起来的尾韵,使得弦乐听起来特别甜润,也特别迷人。这弦乐末端的微微⼀翘,就象是模特儿上完眼妆之后的⼀个眼神,不仅让脸部轮廓整个鲜明起来,更将整个弦乐演奏的声音表情描绘得更为具体。

▲Osean是个人非常欣赏的台湾音乐人,过去推出过两张单曲EP都是在我音乐库里面无限循环,百听不厌。本张「Sundial II」,延续前⼀张EP的概念,以「日晷」来延伸描绘音乐如同时间运行的无限轮回。A15很精彩的诠释出Osean那迷人的慵懒嗓音,配合迷幻电气十足的音场效果,让我完全进入他的音乐世界。


感动到脑内啡直冒

聆听A15,我从来不觉得它有任何过于急躁,或者明亮度开太强的顾虑,这种懂得收敛的特质,也让它各容易于各种音响组合中成功搭配。即便配上也是以解析力挂帅的Revel音箱以及Mark Levinson后级,也不会让A15亮上加亮,而是在维持⼀切清晰的透明度中,以柔光照亮细节,让感动浮现,这点在重播流行音乐时相当讨喜。

播放个人喜爱的Osean第⼆张个人单曲「Sundial II」,A15完全将Osean歌唱时的迷幻慵懒语气魅力无限放大。即便被定位在自家相对入门的串流机种,在我试着将音量缓缓开大,它也不会因为音压的提升让声音密度不足而显得破碎。重播「小林绿」,Osean的轻柔语气因为更贴近听者,进而呈现出⼀种更为私密的歌唱状态;好像在悄悄诉说⼀个秘密,人声语气同样糜烂软质,⼀副刚睡醒的恍惚状态。

这不是A15的「额外加料」,而是精准还原Osean的歌唱语气,也是聆听他唱歌时最令人享受的事情。但正当您完全陷入这种「迷幻、轻飘飘」的音乐氛围,歌曲中段由新锐音乐人Everydaze演奏的电吉他段落,⼜是⼀个当场醒脑的巧妙安排。A15很精准的反射出编曲在这边所做的听觉反差,任由电吉他迷幻的音色在音场中瀰漫出去,配合歌词那句「就让颜色渲染纹理,晕开我身体」,在当下真的是感动到脑内啡直冒。

 

▲Aurender App从推出⾄今经过多次更新改版,现在已处在相当成熟的阶段。无论是Android还是苹果的iOS系统都有推出相对应版本。


最后谈⼀下低频表现,A15的低频有厚度,弹性也良好,喜欢Q弹质地干净的音响迷,会爱上A15对于低频的诠释手法。低频听起来没有劣质串流音乐的纤瘦硬质,而是保留了布满柔软弹性的下盘结构,为音乐带来良好的声音基础。

另外就是低频个性不属于刚猛霸气、肌⾁线条满溢的类型,而是在柔软的弹性中维持着令人满意的速度感,就跟他们家产品的金属作工⼀样;清新素雅,质地干净却没有稜⾓,⼀切圆润。我认为只要音箱与放大器端的搭配平衡,配上A15只有加分效果。

以入门对标人家旗舰

A15是Aurender相对入门的串流播放机,但从开箱后的优美作工开始,我就暗自将它当作他牌的旗舰机种对待。从视觉延伸到触觉,再从触觉延伸到听觉,这种由内到外的环环相扣,以及那几乎不留⼀丝进步余地的高完成度,绝对是⼀种在听完音乐关机后,会常留于心中的良好体验。以入门机种对标人家旗舰产品,我想也只有耕耘数字流市场多年的Aurender有这种本事了。

规格:Aurender A15。类型:音乐服务/串流播放机。DAC芯片:AKM4490×2。CPU:Intel Low Power Quad-Core。最高取样率:PCM 32Bit/768kHz、DSD512、MQA全解码。数字输入:同轴×1、光纤×1、RJ45×1。数字输出:USB Class 2.0×1。硬盘扩充:2 x 2.5”HDDs or SSDs(最高15mm)。SSD快取系统记忆:240GB NVMe。外观尺寸 (WHD):430×96×355mm。重量:11.9公斤


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