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[贝斯] NI 的贝斯手 Session Bassist Prime Bass 简评

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发表于 2022-2-23 | |阅读模式
NI 的贝斯手 Session Bassist Prime Bass 简评


乐队里看起来最没有存在感的角色是谁?这个问题显然有一个放之四海而皆对的标准答案—贝斯手!
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(图1 这张经典梗图已经全球流传至少16年)

曾经是乐队贝斯担当的笔者我至今记得当年在上海各大livehouse演出结束之后,我永远是最早最顺利走出livehouse大门,最快一个人回到家的(泪)。

虽然贝斯在舞台上存在感普遍较低,但不意味着贝斯本身不重要。如果说歌手/lead乐器的表现决定了一首歌的上限,那么鼓和贝斯的表现则决定了一首歌的底线。


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(图2 海外当红音乐播主Adam Neely就是贝斯手)

鼓和贝斯里又以贝斯的难度最大。因为贝斯不仅仅是旋律乐器也是节奏乐器,是衔接节奏和旋律的桥梁,是律动的主心骨,是和声的根基。肯定有人会吐槽说贝斯有什么难的,“嘣嘣嘣”弹根音也行啊,根音有什么难的云云。都2022年了,对贝斯的认知还停留在根音或者满足于弹基础根音,着实让人遗憾(建议提前结束音乐职业生涯)。为什么现在国内不少歌曲听起来感觉还是很土,甚至还不如1980年代欧美日本的流行歌曲?人家贝斯的编排甩根音选手几条街,能比吗?提升音乐的档次从贝斯开始,立刻!马上!

霹雳一声惊雷响!音乐软件巨头Native Instruments送来了2022年首款大型新品—Session Bassist Prime Bass!


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(图3 NI全新产品线Session Bassist之Prime Bass)

此前Native Instruments已经相继推出了7款Session Guitarist系列产品,真实的音色,高适配性加上丰富又蕴含细节的大量乐句,使其备受好评!


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(图4 Native Instruments的Session Guitarist系列产品)

在笔者看来,乐句型贝斯音源产品要做得好,要比做吉他类乐句型音源产品要难得多。主要有两大难点:

1,做好贝斯音色难。可能有人觉得费解,贝斯音色怎么难了,复杂比得过电吉他音色吗?问题就在于贝斯音色虽然不需要复杂,但需要有存在感:既不能跟同属中低频的鼓打架,又不能抢占中频(如节奏吉他),还要在混音中明显凸显节奏。其实市面上已经存在乐句型贝斯音源(比如UJAM, EZ Bass),但是音色和音质说还是差那么点意思。本次为了配合Prime Bass的推出,Kontakt采样器最新的6.7升级甚至新增了两个贝斯音箱模拟模块(Bass Invader和Bass Pro),保驾护航。

2,贝斯乐句的复杂性。乐句型贝斯采样音源追求真实乐手演奏的感觉,应该不会有人希望它听起来像是TB-303那样机械重复的音序。真实的贝斯演奏并不是简单的音符+节奏序列,也结合了大量的演奏技法(mute,slap等);同时节奏和旋律也需要更自然结合到一起,简单地平行移动乐句会显得非常生硬。

大概也是因为乐句型贝斯采样音源的难度,Native Instruments在Session Guitarist系列产品上取得成功经验之后,才开辟Session Bassist这条全新的产品线吧。



Prime Bass的贝斯
Prime Bass作为Session Bassist系列的首款产品选用了现代音乐中运用广泛的电贝斯作为采样对象;而电贝斯则选择的是一把1981年的美产76款Fender Precision Bass。

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(图5 Prime Bass所采样的Fender Precision Bass)

这里不得不说Native Instruments对贝斯是相当懂行了。1951年诞生的Fender Precision Bass(以下简称P bass)是世界首款规模化工业生产的实心电贝斯产品,在1950年代~1980年代的音乐界占有举足轻重的地位,然而最近20多年来人气有些低迷。P bass外形没有同门师弟Jazz Bass外形好看,中高频也相对现代贝斯弱不少,音色味道比较“复古”。然而真相是就录音室录音而言,P bass相比其他贝斯音色可塑性更好,更最适合录音(Jazz Bass以及其他更现代的贝斯,中高频太强;而削弱某个频段比提升某个频段更难,因此音色可塑性比P bass差)。

本次Prime Bass的音质可以说是相当的好,尤其是通常被认为是P bass弱项的Slap技巧的音色也非常令人满意。76款美产Fender Precision Bass的拾音器信号经老式Universal Audio M-610前几放大,由SPL Madison ADDA转换,通过MADI进入RME MADIface XT声卡录制采集。

除了拾音信号外,两个复古的动圈麦克风被安装在贝斯的琴弦上方,以捕捉演奏时的细节声音。



当前最丰富最强的贝斯乐句库
作为乐句式音源,乐句的数量以及种类的丰富度自然是一个重要的指标。Prime Bass包含了81首不同风格类型音乐预制框架,涵盖了摇滚,RnB,布鲁斯,雷鬼,Funk,Disco,拉丁,电子等多种风格;包括了指弹,Slap,拨片演奏方式;4拍子/3拍子;各种FX;355种预制乐句类型(Pattern),超过8000个loop,数据量高达9.36GB。可谓是当前最强大的乐句式贝斯采样音源库了。

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(图6 Prime Bass的音乐预制框架选择界面)



(视频1: Prime Bass部分预制乐句展示)



Prime Bass的乐句是活的!
当然市面上还有很多其他公司的乐句式贝斯采样音源,但是很多都有一个共通的问题:乐句是固定,很难灵活自由的改变;不容易应用到歌曲/音乐整体里去。

作为软件音源届的老大哥,Native Instruments显然看到了已有产品的不足。因此Prime Bass的贝斯乐句都是活的!

Prime Bass提供了两种方式来让乐句活起来:

(1)Melody模式(旋律模式)

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(图7 一个包含了旋律模式和乐句模式的界面)

旋律模式是一个将通常的音符演奏模式和乐句模式融合的模式:当你想使用炫酷的贝斯乐句的时候,通过key switch选择不同的乐句(Pattern)(乐句会根据按的键移调);当你想调整乐句或者想再去乐句中插播用于衔接的旋律的时候,则可以在键盘上跟普通软件乐器一样演奏,并通过key switch选择不同的奏法(开放弦,闷音,泛音,Slap)。



(视频2 旋律模式演示)

(2)MIDI拖拽模式

用过去年Native Instruments拳头新品之一《East Asia》的用户一定知道这个MIDI拖拽模式。在MIDI拖拽模式下,储存在采样音色库里的乐句可以被以MIDI片段的形式拖入DAW宿主;该MIDI片段有完整的key switch等MIDI信息,100还原乐句里音符,演奏技法,演奏细节(比如滑弦,触碰琴弦时的小杂音等)。用户可以通过编辑该MIDI片段来制作新的包含了多种演奏技巧/演奏细节的乐句,省去了自己从零开始制作的麻烦,可以说是非常非常的用户友好了。



(视频3 MIDI拖拽模式演示)

除了上述两个让乐句活起来的主要功能,Prime Bass还可以自由调整乐句的播放长度,以及播放起点。此外Prime Bass里的乐句(Pattern)都有两种播放方式:一种是Phrase方式,这是真正的有旋律的乐句;一种是One Pitch方式,顾名思义就是只有一个固定音高(或者该音高的8度音),但保持了Phrase模式里的律动节奏。

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(图8 Prime Bass里调整乐句播放长度/播放起点的界面,通过调整Shift和End可以让乐句有新的呈现)



Prime Bass的音色
前面说到Prime Bass采样自一把76款Fender P bass,高质量的采集设备下,其音质是相当的不错。而Prime Bass的预制音色也是丰富多样,涵盖了从经典70年代贝斯音色,经典摇滚,经典Funk以及更具现代感的贝斯音色。


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(图9 Prime Bass的贝斯设置界面)

用户可以在“Bass Setting(贝斯设置)”界面里,设置是只需要DI信号,还是搭配两个麦克风对音箱的收音信号(音箱可在Amps&FX界面里设置;Prime Bass里DI信号的默认必选项)。此外在该界面里,用户还可以设置,声音的衰减时长(Damping),演奏时的(打品等的)杂音(Noise),以及调弦是否精准(Tuning)。通过调整这些参数,可以让实际效果更趋真实。

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(图10 Prime Bass的Amps&FX提供的大量选项)

Prime Bass也在Amps&FX(音箱&效果器)设置界面里提供了丰富的音箱/效果器选择:

音箱模拟(Amps&Cabs):5款;
失真效果器 (Distortion):4款;
调制 (Modulation):4种;
压缩(Compression):5种;
EQ&滤波器(Filter):3种;
混响&延迟(Reverb&Delay):3种

Prime Bass里丰富的音箱模拟/效果器模块,可以让用户制作出更多符合自身需求的贝斯音色。



更“人性化”的“演奏”
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(图11 Prime Bass的乐句播放(Playback)设置界面)

虽然乐器演奏通常追求速度节奏精准,但个性化的演奏表达更多会有一些节奏/速度上的偏移。追求卓越的Prime Bass自然也考虑到了这点,提供的乐句播放(Playback)设置界面里:

人性化设置(Humanize):可以选择更量化到节奏或原始演奏时的节奏;
摇摆节奏设置(Swing);
感觉设置(Feel):感觉设置可以将乐句里的重音从强拍(Downbeat)移到非强拍,反之亦然;这样可以使乐句的重音更符合用户的实际需要;
时间偏移设置(Timing shift):在50ms的范围内调整是让演奏的节奏稍微更快还是更慢。
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Prime Bass这么好,且是音乐科技大厂Native Instruments 2022年首款大型新产品,问题来了,这产品到底要多少钱呢?

1000元?2000元?3000元?

不!只要799元!只要799元!就可以把凭一己之力提高内地华语音乐贝斯水准,秒杀无脑根音战士的Native Instruments贝斯手带回家!还在等什么,赶紧冲Native Instruments官方网站吧!

最后献上用Native Instruments的鼓/吉他/Prime Bass音源以及吉他效果器插件15分钟做的小演示。再次感叹,做音乐有Native Instrument,真好!
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