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[编曲] 「转载」带你走进软音源的时代(三)

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音频应用新手发布

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发表于 2020-5-23 17:27:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
ASIO的中文释义为“音频流输入输出”。ASIO完全摆脱了Windows操作系统对硬件的集中控制,它能实现在音频处理软件与硬件之间进行多通道传输的同时,将系统对音频流的响应时间降至最短。支持ASIO驱动的声卡,对音频流的响应时间可以降低到十几毫秒甚至惊人的几毫秒以内。要知道,你按下琴键后3毫秒声音才响,人耳是根本听不出来的。这已经完全满足了“实时”的要求。从此,软音源技术发展的速度,可以说是快得令人无法想象!在ASIO诞生之后,软音源终于“修成了正果”,现在的软音源,其音质和性能已经完全可以和传统硬件抗衡,甚至很多软音源的性能已经彻底超越了传统硬件。软件的时代终于来临了!
file:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image002.gif因为有了ASIO,各种软音源如同雨后春笋般层出不穷。而且现在的软音源都是以插件的形式出现的。所谓“插件”,就是依靠宿主软件来运行的程序。插件就像宿主的一部分,使用起来非常方便,而且根本不用内录,可以通过算法直接和音频轨进行缩混,没有任何音质的损耗。比如像Hypersonic 2这个软音源,它拥有1800个预置音色,1024个复音数,音色容量为1.7GB,其音质和性能已经丝毫不亚于硬件合成器了。当然,关于Hypersonic 2,在后面的章节中我们还会详细介绍。
file:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image003.giffile:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image004.giffile:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image005.gif1.2.1  软音源和传统硬音源相比,有哪些优点?
目前几乎所有的硬件音源或合成器,在制作完音乐之后,都要通过录音的方法将它们的声音录制下来,这样才能缩混成音频文件。一般,使用硬件制作音乐有两种方法:一种方法是通过传统调音台,将硬件音源的声音在调音台上进行缩混,然后输出到硬件刻录机或者DAT数字录音机等设备,从而得到成品;另一种方法是将硬件音源的声音通过声卡录回电脑中,生成音频文件,并使用电脑上的刻录光驱来刻出成品。总之,无论是哪一种方法,在相当长的一段时间里,缩混音乐无一例外地都要靠“录一遍”来完成。
然而,这恰恰就是硬件音源最大的弊端之所在!我们知道,只要经过录音,音质必然会有所损耗。即使是最高档的音频接口也依然会有损耗。一些早期的独立运行软音源,像Reality和GigaStudio的早期版本,其实也和硬件音源一样,只能够用内录的方式通过声卡将其转换为音频,虽然是内录,但如果声卡不支持“无损内录”,就依然会导致音质的损耗。而且实时录音也是很浪费时间的事情。图1-2-5所示的就是最常见的传统硬件制作音乐的工作室设备构成方案。
现在的软音源,已经彻底解决了这个问题。根本不需要录音,而是通过“算法”直接导出音频文件来。举个例子,很多软音源里的音色都是采样,其实就是由若干的采样音频文件来组成。而在导出音乐的时候,计算机只是依照工程文件的构造需要将它们组合起来,然后直接导出。因此,软音源的声音导出后,可以说是100%无损的,而且又节省时间,使得缩混更加方便快捷。一首音乐作品,从编曲到混音都完全在一台电脑中完成,甚至是完全在一个软件中完成。可以说,这是软音源优于传统硬件音源最大的优点。
file:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image007.jpg
1-2-5  传统的硬件音乐制作模式
另外,软音源彻底摆脱了传统硬件的采样容量限制,可以使用品质最优秀的采样素材来构成。所以,有很多优秀的软音源,其采样容量都是相当惊人的。目前,软音源性能已经相当强大,现在的一个插件动辄就是1GB以上,采样的软音源就更大,有的仅一个钢琴音色就达到几十GB的容量。像管弦乐类的插件,往往都是上百GB,甚至几百GB这样的庞大的采样,像这些软音源的音质,是传统硬音源、合成器以及传统硬采样器所根本望尘莫及的!由于有电脑的支持,软音源的功能也非常强大,对于音色的编辑功能也要比硬件更加直观和人性化,控制也更加方便。可以说,现在我们在影视、广播中听到的几乎所有电脑音乐,90%都离不开软音源。甚至说,软音源已经和电脑音乐密不可分,只要做音乐,就必然要使用软音源。纯粹使用硬件制作音乐的时代,已经一去不复返了!
或许读者朋友会问,既然软音源这么好,完全能够代替传统硬件,那为什么现在还有那么多高档的硬件音源、合成器出售呢?而且依然有很多音乐人在使用硬件呢?难道那些硬件真的都没有用了?
当然不是。在目前,软音源的确依然还有一定的缺点。其实原因并不在于软件本身,最重要的一点,就是当前的电脑性能依然还不够强大。我们知道,在很久以前,电脑音乐完全要依靠硬件来制作,这是因为电脑的性能低,根本无法胜任音频处理。现在的电脑,已经相当强大。十几GB的内存,TB级别的硬盘,双核、多核的处理器等等都已经很常见了,但是,如果全部实时使用软件音源来制作复杂的大型工程文件,对电脑来说依然是比较吃力的事情,有时候还是要借助导出音频或者“冻结”等手法来尽量节省资源(有关知识在后面的章节中会讲到)。而且,并不是所有的用户都有那么强大的电脑。硬件音源则不同,硬件是不需要任何电脑资源的,拥有硬件音源无疑可以减轻电脑的负担。况且很多硬件合成器、音源里的合成音色相当的好,很有质感。另外,在现场演出中,硬件的稳定性依然要比电脑好得多。所以,硬件现在和软件依然在并存。
不过软音源的优点实在是太多了,而且电脑的性能依然在飞速发展。几年前看上去很耗资源的软音源插件,现在的电脑运行起来却已经不费吹灰之力。所以,随着电脑性能的提高,软件取代硬件必然是一种趋势。
file:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image008.giffile:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image009.giffile:///C:/Users/ADMINI~1/AppData/Local/Temp/msohtml1/01/clip_image005.gif1.2.2  使用软音源来制作音乐,需要什么样的电脑配置?
在软音源的时代,几乎所有的设备都可以被软件所代替了。没有MIDI键盘?没关系。可以用软MIDI键盘,在电脑键盘上弹奏。没有调音台?没关系。软件调音台比传统台子还要强大。没有音源、合成器?那更没关系了。各类软音源、音色盘简直多得数不胜数,足够制作任何音乐……但是,这一切,都是要依靠最关键的设备——电脑。因为如果你使用软件音源来制作音乐的话,那么电脑的性能实在是太重要了,所有的一切都要在电脑中完成,如果电脑的性能达不到要求,那么就无法胜任工作。
可能很多读者是初学电脑音乐的朋友,甚至有很多朋友只是能够使用、操作电脑,而对电脑配置等知识并不是非常熟悉。当然,作为音乐人,毕竟不可能是电脑高手,因为一般来说,音乐人不可能都学过计算机专业。但是,要用电脑来制作音乐,就意味着整天和电脑打交道,所以我们必须要了解关于电脑的一些基础知识。其实,常看电脑杂志或者在网上浏览电脑方面的网站,都可以增长电脑方面的知识。电脑和其他家电不同的地方就在于,我们在买电脑的时候心里是有很多数字的。比如你想要多大的硬盘、多大的内存、多快的CPU等等。如果你不知道,只是说:我想买个最好的电脑。那是肯定不行的。而且,用于专业制作音乐的电脑,和家用电脑还是有很多区别的。所以,一般来说,用于专业制作音乐的电脑,几乎都是自己装机,而很少直接使用品牌机的。
1.机箱
机箱是电脑主机的外壳。其实,它和音乐的质量一点关系也没有,但是,它和电脑的稳定却有着一定的关系。为了外观美观、整洁和防辐射,我们还是需要一个好的机箱。作为用来制作音乐的电脑,我们推荐大家使用服务器工控机箱。原因如下:
(1)制作音乐的电脑往往性能高、设备多,比如数块硬盘、高性能的CPU、声卡、效果卡等等各种东西很多,所以热量也大。服务器机箱的散热一般都很好。
(2)有一些卡的体积很大,普通机箱放不下。服务器机箱的空间都很大。
(3)普通家用机箱一般最多只能放下三个硬盘、两个光驱。而做音乐的电脑往往有多个硬盘,甚至三个以上的光驱。这时服务器机箱就是必需的。
(4)服务器机箱都是标准机架式的,可以直接上机架,美观、整洁、省空间。
(5)制作音乐往往要长时间坐在电脑前,服务器机箱的屏蔽比较好,辐射较小。
服务器机箱一般比较笨重,如果你不喜欢服务器机箱的样子,那么当然也可以选择比较家居化的机箱,但必须考虑到以后的升级扩充问题。
2.主板
主板是搭载电脑中所有设备的航空母舰,它的性能直接影响到整台电脑的性能。即使你的CPU再强大、内存再大,如果主板的性能差,在做音乐的时候性能依然是发挥不出来的。主板决定着电脑整体的数据流量性能和兼容性。比如我最早用过一个杂牌主板,当我把声卡设置为32比特,并同时使用64条ASIO通道的时候,电脑就会莫名其妙地死机。这是为什么呢?后来才知道,原来声卡在使用32比特的时候,所占用的PCI数据流量是16比特的两倍,如果主板的性能跟不上,那么就会死机。还不止是声卡这一个问题,很多方方面面的性能都和主板有着直接的关系。因此,要尽量选择高性能的主板。
3CPU
CPU是整台电脑的心脏,它的运算能力直接决定着你的电脑性能。尤其是现在这些音源插件和效果器插件,无不是要耗费大量的CPU资源来运行。所以不用问,CPU是越快越好!不过,CPU的发展速度也是惊人的,永远没有一步到位的产品。所以只能是根据当前的主流配置,根据自己的预算来选择。如果你要求出色的性能,那么可以选择双核、四核的CPU,甚至是双CPU等等。总之,CPU的选择只能是在你能够接受的价格上,越快越好。
4.内存
我们可以这么理解硬盘和内存的关系。硬盘好比你屋里的书架,这个书架里什么书都有。而当你想读一本书的时候,就要把书从书架里拿出来,放到书桌上来读。这个书桌,就是内存。书桌越大,你能同时摆开的书就越多。也就是内存越大,你可以同时运行的东西也就越多。比如说,虽然你的“书架”有200GB,但你的“书桌”只有256MB那么一点点,那么放不了几本书你的书桌就满了。所以,内存的大小和读取速度直接关系到电脑的性能。现在最流行的就是DDR2了,DDR2内存具有更高的速度、更高的带宽,同时功耗也降低了,并且DDR2将采用新的封装来更好地进行散热。从技术上来说,DDR2和原来的DDR基本是类似的,只是DDR2开始引入了4bit Prefetch(4位预读取)来改善内存运行频率的效率。也就是说其单时钟周期可以进行4次数据的存取,比DDR的两次高了一倍。
据我所知,现在有的音乐人已经用到了6GB内存,虽然现在的主板已经支持到了16GB内存,但是好像国内还极少有音乐人使用。不过估计用不了几年,我们就会大叫:哎呀,我的16GB内存太少了,得再加一条32GB的了!现在来说,用2GB的DDR2内存,基本上已经可以应付一般的工作了。但是软件的发展实在是太快了。谁知道将来我们会用上多大的内存呢?
5.硬盘
如果说硬盘就是存放所有信息的“书架”,那么它的大小,就是你电脑的“肚量”了。当然它的读取速度也很重要。作为玩音乐的电脑,恐怕很少有人用单块硬盘了。装着系统的硬盘叫做主盘,电脑从这个硬盘上启动。而其他硬盘叫做从盘。硬盘上都有一个跳线,可以选择这块硬盘是做主盘还是从盘。
现在流行的硬盘都是SATA口的。SATA硬盘与传统的并行ATA硬盘相比,传输速度更快。另外,SATA硬盘还具有安装方便、容易散热、支持热插拔等诸多优点,这些都是传统的并行ATA硬盘无法与之相比的。但你要用SATA硬盘,主板必须要能支持,一些老主板并不直接支持SATA硬盘。不过可以装一个SATA接口卡。
硬盘当然是越大越好,因为往往一个作品从制作到混音需要大量的硬盘空间。很久以前386电脑都能做音乐,因为那个时候全是用硬件,电脑哪能处理音频呢?而现在我们甚至还要处理视频,所以,建议专业的用户使用硬盘阵列卡来组成硬盘阵列。
现在的硬盘流行的主要是迈拓、希捷、西数、日立、富士通、IBM、三星等品牌,一般来说,电脑里装着多块不同品牌的硬盘没有什么问题。
购买硬盘的时候,需要注意的是,硬盘的转速越快越好,缓存越大越好。同样容量的硬盘,比如都是500GB硬盘,往往转速不同、缓存不同。缓存是硬盘的缓冲区。它是硬盘本身的高速缓存(Cache),它能够大幅度地提高硬盘整体性能。高速缓存其实就是指硬盘控制器上的一块存取速度极快的DRAM内存芯片,分为写通式和回写式。所谓写通式,就是指在读硬盘时系统先检查请求,寻找所要求的数据是否在高速缓存中。如果在则称为被命中,缓存就会发送出相应的数据,磁头也就不必再向磁盘访问数据,从而大幅度改善硬盘的性能。所谓回写式,指的是在内存中保留写数据,当硬盘空闲时再次写入,从这一点上而言,回写式具有高于写通式的更强大的系统性能。

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