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发表于 2020-5-14 18:12:42 | 显示全部楼层 |阅读模式

从录音室到家庭 ATC的成功之道

  

伦敦西敏市区骑士桥的艺术地标皇家阿尔伯特厅(Royal Albert Hall),不但每年一度的夏季逍遥音乐会极富盛名,实际上它每年举办超过400个演出,包括古典音乐演奏会、摇滚乐和流行音乐音乐会、芭蕾和歌剧,甚至豪华宴会等。圆形剧场可容纳五千多个座位,演出流行音乐时必须借助扩音设备才能让声音均匀传到每个角落,而录音时较长的残响则容易影响清晰度,因此除了BBC Proms音乐会外,较少有古典音乐录音。
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所谓的监听音箱,必须具有失真小、频响宽而平直,对信号几乎不修饰等特性,它能真实地重现声音节目的原来面貌,尽量没有个性,录音师通过它去及时、准确发现声音存在的问题和缺陷,称得上是声音“放大镜”。因此,从设计理念上就要求它必须以追求音源的原貌为出发点,不能添加进任何风格化、个性化的音质音色渲染。我们从良好的监听音箱中应该听不出有任何例如英国音、美国音的声音味道来,其分析力也必须高于普通欣赏性音箱,但它们不一定适合HiFi发烧友使用。
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一般监听扬声器在设计制作时有几个特殊要求:

1、要求可听频响内声压误差不超过±1.5dB,这就使得中频比较突出,没有训练过的耳朵会认为声音很硬,刺耳不好听。此外,如果前端音源的质量不好,监听音箱会呈现很多噪声和音源的失真来。

2、要求非线性失真小于3%,一般高级音箱的标准是小于5%。如果要做出诸如“英国声”之类的特色,通常都含有较大的失真,这是对耳朵善意的欺骗,因为失真度极低的声音未必讨好耳朵。

3、要求符合特定的录音用途。比如有特别为人声录音监听的音箱(JBL),有特别为室内乐监听用(Exclusive),有专门监听新闻播音的(BBC LS3/5),有专门为后制作的监听(ATC、PMC),有为直播室制作的监听(Genelec)等等。

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而在皇家阿尔伯特厅举行的流行与爵士乐录音,多数由Sweetwater Studios负责制作,这家公司是Sweetwater Sound,Inc.(美国最大的在线乐器零售商)的全资子公司,旗下拥有Russ Berger设计的三个世界一流的录音棚,Russ Berger是美国国家声学顾问联合委员会(NCAC)主席,曾获得过8次“卓越技术与创意年度大奖”(TEC奖);也是首批TEF(Gold-Line)专业声学测量仪器的授权使用人之一。由于母公司的支持,Sweetwater Studios号称可以使用比世界上其他任何录音棚更多的音乐设备和专业音频设备,无论是做录音、混音或母带制作都能提供一流支援。从皇家阿尔伯特厅录制的现场演出,最后会回到Sweetwater Studios混音程5.1声道环绕声,使用的监听音箱包括3只ATC SCM45A与2只左右后方的ATC SCM20ASL Pro,外加1个个Studio Sub 18超低音,透过AWS 948 Delta混音台创造了精采的效果。

4、要求符合一定的场所需要。录音棚大小不一,监听扬声器要在它服务范围内保持声压均匀性,如Yamaha就是放在调音台两侧近距离监听,而ATC SCM200则可以满足200人的合唱团监听。由于监听音箱的这些特殊性,不是所有产品都可以搬到家里做HIFI欣赏的。有人开玩笑说,Yamaha HS(新小白盆系列)监听音箱如果搬到家里,锐利的高频不但可以杀死老鼠,连带老婆邻居一起杀,它的声音很硬,中频很亮,什么细小声音都听得见,犹如带着显微镜看电影,肯定不好看。此外,监听的测试标准有严格的残响时间规定,比如人声监听,国际标准是在RT60为0.28秒的环境下测试,但家里残响时间要长得多,所以有些产品在标准录音室内声音平顺,搬到家里却可能低音轰得很。由于监听的这一些特殊性,所以它们一般不怎么爆棚,音质偏硬,我第一次在录音室听到真力Genelec音箱,直觉脑袋被石头砸到了。

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ATC的创办人Billy Woodman,过完七十大寿的他除了是位音响工程师,还是一位钢琴家

80年代以前,录音室监听音箱只要求有平坦的音域平衡、高超分析能力与低染色等特质,关键是听得清晰准确,好不好听并不重要。80年代以后,监听音箱的理念发生变化,录音师认为太刺激的声音会影响工作情绪,所以监听音箱必须两者兼顾,在这种背景下监听音箱进行了第一次革命。出现了JBL 4344与4355、TAD 2401与2402、B&W 801等产品,一些发烧友也把它们搬回家里作HIFI欣赏。但这样代价很高,因为需要配置优质的大功率功放和音源,对空间条件也很考究。不要以为号称监听音箱,它们就是能鸣放出感动声音的音响主角,那就大错特错了,到现在为止在家中能把B&W 801搞得平顺悦耳的发烧友,仍是屈指可数。90年代末期,监听音箱进行了第二次革命,走向了主动式(有源)和高性能化,芬兰的Genelec、英国ATC、PMC等都是,它们有更小失真,更宽频响,也更悦耳。

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70年代末位于伦敦的ATC工厂



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 楼主| 发表于 2020-5-14 18:14:02 | 显示全部楼层
新的ATC工厂位于英国西南部的格洛斯特郡(Gloucestershire)

一方面传统设计的监听音箱如Altec、JBL、Tannoy、KEF、Rogers、Harbeth、Spendor,日本的三菱Diatone、先锋Pioneer等在专业领域逐渐式微;另一方面Westlake、Ocean Way、Legacy、ADAM、Genelec、KRK、M-Audio、Yamaha、Dynaudio Acoustics、ATC与PMC等产品陆续出现,监听音箱才有多元化的发展。

细数地球上最贵的有源监听音箱
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工厂的入口处并不大,低调朴实

第1位是WestLake SM1,双18吋低音、5分频(双高音单元),不过使用者很罕见。第2位是PMC BB5 XBD-A,双15吋Radial 八爪鱼低音、馒头型中音、ATL传输线式箱体,大概只有BBC才买得起。第3位是Quested Q412d,4只12吋八爪鱼低音,ATC的馒头中音,拥有20Hz-20kHz±2dB的平直响应。第4位KS-Digital Line Master,比ATC贵而没有用馒头中音的监听音箱真是屈指可数,也只有“有源音箱鼻祖”的德国KS Digital能挑战一下(他的民用品牌Backes & Muller同样贵到翻)。第5位美国Griffin G1,18吋低音,双9吋中音加铝带高音,有DSP处理器,除了美国市场很少见。第6位ATC SCM300ASL,双15吋低音,使用了传说中地球最好的馒头中音。ATC只排到第6位,并非质量不好,而是价格很良心,我们看看国外许多Mastering后制喜欢使用的巨无霸ATC SCM300ASL,规格同样保守得令人意外。它的频率响应只有50Hz-12kHz±2dB,入墙安装时20Hz-20kHz ±6dB,最大音压121dB,低音用275Wx2功放、中音200W、高音100W,只需前级或调音台输入就能还原如真似幻的声音效果。



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 楼主| 发表于 2020-5-14 18:32:20 | 显示全部楼层
目前所有ATC的单元从音圈绕制、音盆黏合、充磁…等全部都在英国工厂内手工制作

为什么高音的标示如此保守?其实不奇怪,录音师长时间大音量使用,高音绝不能太明亮刺激,所以会把音色调得稍暗一些,家用版ATC相对的高音会更亮丽鲜明。其实人耳有一条频率响应的等响曲线,在声压小的情况下人耳对中频段比较敏感,对高低两端不敏感,因为数万年来的自然选择,我们发声在中间频率段,所以耳朵对这个频段敏感是正常的。录音棚经过大量的试听测试,最后得到了一个平均在85dB的声压级,这时人耳频响曲线是接近平直的。所以在电影声音制作中,对于监听音量有一个标准,就是音箱放粉红噪声,在标准听音位置用声压计采用C计权慢响应测量,到达85dB时,监听输出的电平调至-20dBFs或0dBu,此时为标准监听音量。这就解释了为什么几乎所有监听音箱,都要达到一定声压后听起来才会“过瘾”,小音量下达不到所谓监听标准,在一整天暴露在85dB声压下,当然要对压制高音火气来保护录音师的耳朵。

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1988年ATC为DECCA唱片制造了第一对的SCM200 Pro音箱,当时主任工程师Richard 至今仍是ATC服务

再从另一个角度来看。在Denon、Marantz、Onkyo、NAD等日系环绕功放上都能见到的Audyssey声学自动校正功能,最新的版本为XT32,是目前Audyssey在民用领域最高精度的产品。国外还可以买到Audyssey MultEQ Pro Calibration Kit,是为录音棚开发的高级版,它配备了专业级的麦克风和前级,最多可以测量32个位置,无论是小房间、大房间还是奇形怪状的房间的声学问题都可以解决。关键是它可自定义目标曲线(高级手动EQ),而高级低音炮管理,能够使超低音和主音箱融合得更准确。你知道专业版以麦克风自动测试后,软件内建的频响曲线居然也是从12kHz以上开始一路衰减,这与发烧友的认知恐怕大不相同。事实上有一些监听音箱自备了调节均衡的功能,用以适应房间声学环境,有些产品甚至有DSP处理器,根据环境最优化音箱表现力。均衡和DSP都可以使声音听起来比较好,进一步提升整体音响效果,但最终,你都要自己去调试设备,没有一组音箱可以不经调整就达到完美成绩,即使是录音棚监听音箱!

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从单元到完成的音箱,出厂前都要逐一检测

而在众多现代监听音箱品牌中,ATC无疑是专业与家用二头吃香,从录音巨头到超级发烧友,拥簇者比比皆是,这大概是ATC创办者Billy Woodman所始料未及的。ATC于1974年成立于伦敦,成立之初只生产录音室用的音箱及喇叭单元,ATC凭借12英寸PA75-314低音单元迅速建立了声望,这是当时英国市场上能承受最大功率,产生最大声压而失真却最低的大口径单元。Billy Woodman曾任职英国Goodmans公司总工程师一职,也曾参与B&W 801音箱的开发设计,当时BBC标准的音箱动态弱、速度慢、箱声染色大,这让他有了大展手脚的空间。1976年,馒头型中音SM 75-150S首次投入生产,这是一种技术性的创新,实现了更均匀的扩散角度,更宽的频响及超乎当时想象的极低失真。这个中音单元彻底改变了录音棚监听音箱,至今仍被公认为是家用和专业音箱的终极中音单元。最新版本的SM 75-150S利用特殊材料和精密工艺,再一次突破了喇叭单元技术的最高水平,它经常被复制,但永远不会被超越。Billy Woodman很自信的说:“50年后,当很多其它音箱已被人遗忘时,ATC喇叭仍然会继续完美地工作!”
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ATC创始人Billy Woodman和代理商力高音响的刘生、梁生

可以说Billy Woodman的设计哲学凝聚在那只世上最好的中音单元上,ATC音箱以“单只中音单元涵盖完整中音区,表现人声、弦乐器基音,上接高音单元补泛音,下接低音单元亲底”。从实物剖面看,SM 75-150S不仅磁钢硕大无朋,而且音圈同样巨大,强磁力利于高灵敏度,瞬变快;大音圈可承受巨大功率,实现大动态。更为特殊的是,在音圈与周边支架间,采用了上下两层弹性支撑片,推测是为了改善大动态时的线性。为了坚持要生产这只不符合经济效益的中音单元,当年B. Woodman竟与老板闹翻,辞去Goodmans公司总工程师的职位出来自己单干,由此可见Woodman对理想的执着。


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ATC音箱虽然有不少型号,使用的单元却总共只有几个,包括ATC-SH25-76S高音、SM75-150S中音,三个不同尺寸的低音SB50-164SC、SB75-234SL、SB75-314SL。

SCM系列音箱的原型在1986年完成,在此之前,ATC接受了很多乐队的定制产品,Pink Floyd和Supertramp是他们最早期的客户。前卫摇滚乐队Pink Floyd就不用多介绍了,1973年推出的《月之暗面》是摇滚乐史上的一个里程碑,有史以来占据美国公告牌最高周数之专辑,本身就是西方文化的经典作品。这些唱片无一例外的音响效果杰出,发烧友起码都听过其中几段,他们认为只有ATC的产品可以权势电子音乐的惊人动态。至于比较少人知道的英国乐队Supertramp,1969年由主唱兼键盘手Rick Davies的一个亿万富翁朋友出资建立。由于不用考虑商业效益,前期他们基本都沉醉于过份的SOLO中,动辄8、9分钟的作品比比皆是,完全不顾主流市场的作法及天马行空的浪漫风格尽管拥有了部分铁杆FANS,但受到主流音乐评论家的刻薄批评。1979年他们发行了最成功的一张专辑《Breakfast in America 》,虽然大卖但也用光了他们所有的灵感,乐队于84年解散。

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可以大声播放摇滚乐而精确不失真,ATC从此让人刮目相看,并正式踏入监听音箱市场,第一对推出的产品是主动式SCM200,后面数字代表箱体容积,他们引入了带有内置相位校正功能的EC23有源分频器,之后1989年推出的SCMl00A音箱更成为监听喇叭的经典之作。其后对SCM100与SCM50进行木皮外饰处理后正式进入家用Hi-Fi市场,人们终于聆听到了另一种截然不同的监听风格:快速准确几无渲染的低频,醇厚丰满质感无敌的中频,动态凌厉场面壮阔。最早的SCM50并非现在的落地箱款式,而是大书架箱的设计,需要恰当高度的脚架承放才能发挥最佳声音表现。因为它们原来都是为录音、广播监听等专业用途而设计的,考虑到录音室入墙安装的使用而普遍采用横卧式设计。后来,Billy Woodman了解到很多发烧友钟情于ATC中性又极具魅力的声音表现,于是把SCM50做成了落地版本,供应民用市场,恰到好处的体型和相对容易搭配调校的特点,深受发烧友的追捧。每个五年推出的SE限量版,ATC也选择了SCM50/100/150三个型号进行改进,可见SCM50这个型号在家族中的特别地位。然而真正让ATC在发烧圈子里名声大噪的应该说是SCM20书架箱,1990年CES展第一次公开亮相便引起瞩目,被誉为当今世上音色最标准及动态最凌厉的小型音箱。

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这对ATC庆祝40周年推出的Specail Edition S50音箱,仅生产10对,买到的人等着升值吧。

1996年,ATC推出了首个独立的电子产品SCA2前级、SPA2-150后级与后来的SIA2-150,它们都是根据ATC不妥协原则制造的,其性能指标到目前仍可称得上是最好的。同年,Billy Woodman和他的研究团队开发了一种创新的技术,旨在消除喇叭单元磁滞现象的影响,磁滞现象是单元中严重的失真源。ATC的Super Linear(SL)单元采用通信行业的一种新材料,以独具的高磁导率、高磁饱和度以及低导电性,在100Hz至3kHz之间将三次谐波失真降低了10-15dB,这可以说是过去二十年来音响设计领域最重大的突破,SL单元再现钢琴和男声方面的准确性可以说是独一无二的。


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看似保守的ATC,竟然也会推出SIACD这种时尚产品,除了是CD机,还是USB译码器(Wolfson WM8740蕊片),更内建100瓦甲乙类功放。
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 楼主| 发表于 2020-5-14 18:45:23 | 显示全部楼层
为什么说ATC单元很多人模仿,却永远无法超越?秘密总是藏在细节中,ATC的研发营销经理Ben Lilly说,他们绕制音圈用的扁平线,是Billy Woodman的兄弟在1974年开发出来的,外面根本买不到这样的机器,它们自己生产细如发丝的扁平铜线,绕制成音圈后同样表面积内可减少热量并提高效率。诸如此类的细节比比皆是,Ben说:“我们没有在承受功率、效率、频率响应方面大作文章,ATC总是尽力低调但努力把产品做好。而ATC从很多方面来说都是比较保守的公司,直至今日他们员工上班仍用老式打卡钟,下午茶提供一流糕点,甚至周末还有啤酒助兴,很多员工年资都超过二十年。比如制作馒头中音的Vanessa Mayo进入ATC已经三十多年,她以闪闪发亮的指甲确保精确地固定线圈,每个步骤完成后都必须测试确保其参数,在她手里大概制作了1.5万个馒头中音,她就是声音稳定与一致性的最佳保证。

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ATC有源音箱内部的功放模块

Toby Keogh负责组装低音单元已经45年了,SCM系列中的低音单元尺寸差异很大,但是Toby Keogh驾轻就熟,他是ATC重要的舵手之一。Toby原本在苏格兰造船厂工作,有次在酒吧遇见Bill,几品脱的麦酒下肚后他被骗到ATC上班,但从此再未离开过。据介绍,任何ATC产品,包括定制安装、原型样机、周年纪念版或普通家用版本,Toby都会知道并且几乎肯定会做过,这种专业知识与技术是无价之宝。Toby有点羞赧地表示,他一直热爱他的工作,即使退休后还是会站在外面,透过窗户望着,看着后辈继续工作,老外也许不知道鞠躬尽瘁的说法,但ATC的老员工却用行动在谱写历史。

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音箱内的分频器同样都在英国制作

在生产线上,ATC并不标榜所谓科技化与自动化,比如现代化的充磁机,实际上就是一个磁力极强的电磁铁,配备多种形状的铁块作为附加磁极,充磁时摆设好附加磁极和被充磁体,加上激磁电流刷瞬间即可完成。但ATC仍在使用1974年创业时的老充磁设备,工作时将漆黑的金属圆盘放入蜡质盆中,依次按下不少于9个按钮,指示灯一一点亮,然后一阵嗡嗡声,完成充磁。也许ATC就想保留类似的传统,让他们不忘初心。但对检验流程ATC绝不马虎,以馒头型中音来说,组装完成后会先在烤箱中烘烤,放置过夜后再进入质量控制室检测,在这里,它必须符合计算机针对样品设定的图形参数,才能通过并进入音箱生产线。这个控制室是ATC极少数装设计算机的部门,在日新月异的科技世界,ATC的保守与严谨让人吃惊。

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ATC推出多款功放,这是P2后级300W (8Ω)的电源部分,可以想见力道一定不俗

多年来ATC坚持主要原件都在工厂内自己生产,大概只有二个元件除外,一个是精高度特定的织物圆顶高音和中音凸盆振膜(ATC把它们称为驯鹿鼻),ATC订购时对误差的要求严格到几乎不合人情。另一个是木箱,由一家相隔约16公里的Tewkesbury镇上木材加工厂制作,由于距离很近,视需求和生产量他们每周需要交付两到三次。而分频器、有源功放的模块虽然复杂,依旧在工厂内以手工切割、焊接,使用的当然是传统工具而不是星际大战中的机器。每一个步骤完成后都会记录在精心设计的分类单上,所以从单元开始,分频器、功放模块到成品,所有ATC音箱都是可以溯源的。

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连木箱也是在英国制作

当顾客购买了ATC音箱,您可以放心,音圈几乎可以肯定是Vanessa制造的,Hugh负责中音单元,Toby将组装低音单元,而Chloe将组装高音单元。这些技能娴熟的团队成员提供了超过一百年年的综合经验,所有经验只集中在一种产品中,ATC非常了解自己在做什么,而它确实做得很好。
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