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[资讯] Solid State Logic PureDrive Octo话放、AD 转换器和 USB 接口

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音频应用新手发布

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发表于 2024-5-13 | |阅读模式
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在上世纪 90 年代和 00 年代,当世界不再使用巨型调音台时,Solid State Logic 公司迅速做出了调整。在过去的 20 多年里,他们针对家庭和项目工作室推出了许多新颖的产品,而像 Duality 和 AWS Delta 这样的高端调音台则融入了先进的数字功能,使其在 DAW 时代仍能保持相关性。SSL 的 PureDrive 话放将其 Origin 调音台的声音带给了新的听众。
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Origin 与以前的模拟调音台完全不同。它融合了 SSL 的一些精华,如 E 系列调音台中的参数均衡器和著名的总线压缩器,但同时也展示了大量创新,包括巧妙的路由和总线新方法,以及模块化的中心部分,允许将机架式处理器、推子表面或屏幕直接内置到调音台中。也许是考虑到 SSL 的老式前置放大器设计从未像动态或均衡器那样受到推崇,Origin 采用了被称为 PureDrive 的全新话筒前置放大器电路。

PureDrive 前置放大器设计现在有两种 19 英寸机架单元可供选择:4 通道 Quad 和 8 通道 Octo。按照 SSL 的典型风格,这两个单元都增加了大量的附加功能。Octo 用于评测;Quad 在包装盒中作了简要介绍。

PureDrive 设备的核心功能是对来自话筒、DI 编辑乐器和线路电平源的信号进行前置放大。不过,这两款设备还提供内置 A-D 转换功能,允许以 ADAT Lightpipe 和/或 AES3 数字格式输出信号。如果能腾出模拟输出,还可以将其用作插入发送,除了线路输入外,还有一组专用的插入返回。此外,PureDrive 前置放大器还增加了一个 USB Type-C 接口,可用作符合 Class 标准的音频接口。

据悉,前置放大器的话筒输入增益范围高达 90dB,除了预期的高通滤波器、极性和幻象电源开关外,还有输入阻抗和驱动选项。

SSL 并没有将所有这些功能都塞进 1U 机箱,而是在 2U 前面板上非常清晰、整齐地展示了所有功能。另一方面,在 Octo 上,大多数控制器都具有多种功能,彩色 LED 灯为设置提供视觉反馈。每个通道都有一个阶梯式增益控制,麦克风信号的增益范围为 +5 至 +65 dB,步长为 6dB;线路电平输入的增益范围为 0 至 30 dB,步长为 3dB。前四个通道还具有高阻抗输入,当前面板上的相关插孔被插入时,会自动选择高阻抗输入,并以 3 分贝为单位提供 11 至 41 分贝的增益。然后,微调控制以 1dB 为单位进一步增加 -15 至 +15 dB 增益。阶梯电位器并不总能提供旋转开关那样的精确度,但 SSL 声称,在所有设置下,各通道增益值的匹配度均小于 0.08dB。

增益和微调控制钮也有多重按压动作。短按增益旋钮可实现极性反转,长按则可打开或关闭幻象电源。在微调旋钮上的相同操作可分别接通高通滤波器和切换话筒与线路输入。在默认安排下,改变增益设置时很容易意外翻转极性或引入滤波器,但 SSL 还是贴心地添加了一个可选的安全模式,在该模式下,按下时间少于一秒就不会被记录为输入。我很快就喜欢上了这种一直处于激活状态的模式。

Octo 的每个通道都有两个集成了多色 LED 灯的方形按钮,同样,这两个按钮都有辅助功能。ZΩ 按钮可在四个输入阻抗设置中循环使用: 12kΩ(绿色)、1.2kΩ(不亮)、600Ω(琥珀色)和 400Ω(红色)。这些功能仅适用于 XLR 输入,因此无法改变 DI 设备所看到的 1MΩ 阻抗,这或许是个遗憾。驱动按钮可切换所选驱动模式的开启和关闭,长按可在经典驱动(黄色)和非对称驱动(绿色)之间切换。前者主要引入奇次谐波失真,与 Origin 调音台上的驱动功能相同,而后者则是一种新模式,能带来更多的偶次谐波饱和度。与可变阻抗不同,驱动可应用于所有输入类型。

ZΩ 按钮的第二个功能是切换路由,使特定通道的 A-D 转换器从插入回送而不是前置放大器输出馈电。不过,这并不是通过长按激活的,而是在前面板右侧潜伏了一个全局插入按钮。按住这个按钮,所有 ZΩ 按钮都会闪烁,这时你就可以切换每路输入的插入返回或输出。这种方法的一个缺点是,虽然插入按钮亮起表示至少有一个插入返回处于激活状态,但除非按下按钮进行检查,否则你无法一眼看出哪个通道启用了插入功能,而 PureDrive Quad 则在每个通道上都有专用的 LED 指示灯。

前面板的右侧还有用于选择时钟源和采样率的按钮、一个形状略显怪异的显示屏、每个输入的六段 LED 显示器和一个软性 "待机 "电源按钮。这是一个很好的设计,因为主开关位于设备背面,安装在机架上时无法触及。

PureDrive Octo 的后面板正如您所期望的那样,功能非常齐全。八路 XLR 麦克风输入每两排四路,线路输入、插入返回和模拟输出均采用 DB25 接头。另外还有四个 XLR 用于成对的 AES3 输出,以及两个光纤输出,由于采样多路复用的奇妙功能,可在高达 96kHz 的采样率下实现完整的八通道 ADAT 操作。此外还支持更高的采样率,但在 176.4 和 192 kHz 时,ADAT 通道数会减少到 4 个。两个 BNC 连接器提供字时钟输入和输出,并带有一个可切换的 75Ω 终端按钮。主电源通过标准 IEC 连接器输入,PureDrive 可自动适应当地电压和频率。
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DB25 连接器用于传输八路线路输入和输出,以及八路插入返回,可按通道替换线路输入。


将 USB-C 电缆连接到 MacOS 或 Windows 机器上,PureDrive Octo 就会显示为符合标准的音频接口;在 Windows 上,需要安装 ASIO 驱动程序才能将其与大多数 DAW 软件配合使用。由于它不包含 D-A 转换,也没有监听功能,因此默认显示为八进零出设备。不过,可以将 AES3 和 ADAT 输出中的一个或两个重新用于 DAW 输出,而不是 PureDrive 自身 A-D 转换器的信号。在基本采样率下,您可以从 DAW 获得总共 24 路数字输出,如果您喜欢在录音室使用数字混音器,这可能会很方便。不过,对于大多数用途而言,这意味着 PureDrive 的 USB 接口主要是作为 Core Audio 中聚合设备的一部分,或与 Audiomovers 的 Inject 或 Omnibus 等设备结合使用。由于 ASIO 不支持聚合设备或同时使用不同的输入和输出设备,因此它在 Windows 上的作用可能较小。

SSL 将 PureDrive Octo 描述为 32 位接口,但它并不提供与某些 Sound Devices 录音机相同的浮点转换功能,因此在实践中,32 位录音并无优势。

与安全模式和其他各种全局配置设置一样,数字路由也是在特殊的 "设置 "模式下切换的。在开机时按住 CLK(时钟)按钮即可进入该模式,并且需要实际的电源循环,而不仅仅是使用前面板的待机按钮,因此如果设备安装在机架上,进入该模式可能会比较困难。值得注意的是,将 AES3 或 ADAT 输出切换到 USB 模式时,DAW 会显示所有 24 个输出,即使另一个输出保持默认设置也是如此;这样可以使 DAW 中的输入/输出编号和标签保持一致。其他设置选项包括按钮和仪表亮度、可选的自动休眠模式(如果在指定时间内没有控制或信号输入,可将设备置于待机状态),甚至还可以选择按下按钮时继电器是否发出声音。


如果从规格上看,PureDrive 的设计应该是世界一流的。我已经提到过巨大的增益范围和通道间出色的增益匹配,其他公布的测量结果也同样令人印象深刻。等效输入噪声为 -130dBu (A 加权),总谐波失真(THD)+噪声在禁用驱动器时低于 0.0025%,串音在 50Hz 时低于 -108dB,在 1kHz 时低于 -105dB,在 10kHz 时低于 -81dB。话筒输入可接受的最大信号电平为 +21.5dBu,线路输入为 +26.5dBu。同时,A-D 转换器的动态范围为 119dB。

简而言之,如果将输入阻抗保持在较高的设置之一,并且不启用 "驱动 "功能,那么 PureDrive 就会名副其实。它是一款异常纯净、安静的前置放大器,用途极为广泛。高通滤波器在 75Hz 处引入了每倍频程 18 分贝的低音衰减,这似乎是一个很好的选择,可以在不影响信号主体的情况下衰减不需要的隆隆声和砰砰声。而且,与许多前置放大器兼音频接口设计的高通滤波器不同,它是在模拟域中工作的,这意味着这些噪音不会占用转换器的净空(正如包装盒中解释的那样,滤波器是四通道 Quad 在 Octo 的基础上进行改进的一个方面)。

手册上说,可变阻抗设置对电容话筒不应该有任何影响,但我发现情况并非如此,至少对老式变压器平衡型话筒是这样。以 Neumann KM84 为例,输入信号在 400Ω 设置下比 12kΩ 设置下安静约 3dB,中音也略显饱满。我不敢说音色上的差异是可以听出来的,但用粉红噪声作为音源,还是可以测量出来的。使用动圈和带状话筒时,阻抗设置的差别更大;使用拜亚动力 M160 时,我测得 12kΩ 和 400Ω 设置之间的总体电平相差 4dB,后者还在 150Hz 左右出现了 2-3dB 的衰减。

与此同时,驱动电路的渐变效果也值得称赞。你不会像某些前置放大器设计那样,突然从 "纯净-纯净-纯净 "变为 "模糊箱";相反,随着增益旋钮的增大,会有一种柔和的色彩悄然出现。如果你想最大限度地提高饱和度,诀窍就是使用更高的增益,然后关闭微调,但即便如此,也只有在你真正需要的时候,它才会变得超级毛躁。与以往一样,这与音源有很大关系,可能在类似 DI 编辑的低音中最为明显。新的非对称驱动模式比经典驱动设置更自信,声音也更厚实。起初,我对人为引入通常与变压器或阀门式设计相关的人工痕迹的想法持怀疑态度,但现在我绝对是个皈依者。

如果说 PureDrive 有什么功能是我在评测期间没有用到的,那就是 USB 接口。在实际使用之前,我希望对任何聚合设置的稳健性非常有信心,只要有一个备用的 ADAT 输入,采取这种方法就会更简单、更容易。但有时肯定会出现没有备用 ADAT 输入的情况,我可以想象在紧要关头这是一个非常有价值的选择。


PureDrive 前置放大器在同价位产品中没有明显的竞争对手,这有点令人惊讶。您可以花一半或更低的价格购买 Audient 的ASP880 或 FocusriteClarett+ OctoPre;这两款产品都非常出色,但在规格和功能方面存在差距是可以理解的,例如,两者都无法提供同样大的增益范围。如果您正在寻找功能相似的产品,那么 Focusrite 的 ISA428 和 ISA828 显然是您的不二之选。ISA 前置放大器同样具有巨大的增益范围、令人印象深刻的规格、可变阻抗、开关式或阶梯式增益控制等等。就连面板布局也十分相似,ISA828 有独立的增益和微调旋钮,左侧有一组四个乐器输入,而模拟路由和连接方式则几乎完全相同。就音质而言,两者的主要区别可能在于 ISA 设备具有变压器平衡输入。从人体工程学的角度来看,ISA 为每个参数都提供了一个专用旋钮或按钮,没有辅助功能。

PureDrive 在本质上是对 ISA 概念的一种更现代的诠释,如果它们的价格相同,我很难在它们之间做出选择。最终,我认为 ISA 更直接的控制设置、1/4 英寸插孔的线路输入以及可选的 Dante 连接功能,会让 Octo 的驱动器选项和 USB 接口更胜一筹。但问题是,它们的价格并不相同。ISA828 的价格比 PureDrive Octo 高出近 50%,而且其数字板也是一个昂贵的成本选项。我并不认为 ISA828 的价格过高:我的 ISA828 已经使用了 15 年或更长时间,表现非常出色,我非常愿意向任何人推荐它。相反,PureDrive Octo 完全是物美价廉--除非我的意志力突然增强,否则评测设备很快就会和 ISA 一起出现在我的设置中。这只是 SSL 推出的一系列价格低廉、性能超群的模拟处理器中的最新一款,我希望他们能从中赚取足够的利润,为他们的设计师加薪!
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四通道 PureDrive Quad 具有完全可变的高通滤波器,以及用于幻象电源和话筒/线路切换的专用按钮。

两个 PureDrive 设备都采用 2U 机箱,这意味着四通道 Quad 版本的每通道面板空间是 Octo 的两倍。SSL 充分利用了这一优势,将 Octo 上的一些次要功能在 Quad 上实现了物理控制。幻象电源和话筒/线路切换都有自己的专用按钮,它还拥有一个可变的高通滤波器,可在 300Hz 以下的任何地方扫频。插入激活现在是增益旋钮的辅助功能,每个通道都有自己的 LED 指示灯,显示是否选择了插入返回(好哇)。

在后面板上,主输出采用 XLR 而不是 D-sub 接口,而插入返回和线路输入共用一个 DB25 接口。

优点
出色的纯净前置放大器,噪音极低,增益范围高达 90dB。
驱动和阻抗选项提供了多种不同的音色。
每个输入端都有插入点。
阶梯式增益控制,用于精确调用和立体声匹配。
标配 AES3、ADAT 和 USB 数字输出。
物超所值。
缺点
USB 接口的实际用途有限。
某些设置的状态在前面板上并不总是很明显。
使用前面板待机按钮无法进入设置模式,而需要完全断电。
总结
PureDrive 以极具竞争力的价格提供了多通道前置放大器的所有功能。

产品信息
PureDrive Quad 999 英镑;PureDrive Octo 1799 英镑。价格包含增值税。

Sound Technology +44 (0)1462 480000。

www.soundtech.co.uk

www.solidstatelogic.com


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