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[评测] TOPPING Professional E2x2声卡

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发表于 2023-11-16 | |阅读模式
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自8月份上市,E2x2就出现在youtube以及国内自媒体站点,我也是从这些媒体上对其有了初步了解。网传E2x2对标的原型是BlackLion Revolution 2X2,该款声卡虽然价格偏高,但配备了高质量的元件和电路设计来确保音质的保真度。例如,全新的Macro MMC时钟电路、PG-I 电源滤波以及去耦系统,甚至还提供了品牌 USB 电缆等等。Sweetwater对Revolution 2X2也是大加吹捧,然而用户反馈Revolution 2X2的最大问题在于集成话放的频响偏移较多,音染也比较重。因此,对标Revolution 2X2一说似乎没有依据,至于为什么有这样的说法,个人认为是两款声卡的外观有相似之处,但仅凭这一点也不足以支撑“对标”之说。原因有两点,其一,对于声卡这种普及型设备,外观一直在沿袭传统,并没有什么过于个性的外观设计;其二,拓品(TOPPING)也是HIFI界的成熟品牌,他们有着自己擅长的领域,况且E2x2也搭载了自家的独有技术,其应用的针对性也很明确。

包装/标配
E2x2外观中规中矩,充满专业设备那种凝重的质感。而且声卡的包装也继承了这种感觉,只是在凝重中多了一份简洁。这很好,我是不喜欢过度的产品包装。外包装如图2所示,包装盒为原色纸盒,最外面有一层彩印封套。
包装盒内部只有一个泡沫材质的收纳格,一边放置声卡主机,一边是标配件。泡沫收纳格上面盖着一片泡沫板防尘,随附一张中英文双语快速入门卡片。如图3所示。
随机标配提供了两根USB线缆,以及一个TRS转换适配器(6.35mm转3.5mm)。图4所示为包装盒内所有物品。
两根USB线缆分别为USB转Tape –C线,用于连接电脑;另一根为Tape –C型OTG线,用于移动设备连接。两款线材均为TOPPING品牌线缆。在拓品(TOPPING)的产品线中,音频线缆也是其产品种类之一,因此标配的品牌线缆对于音质也是一种保证。其次,OTG线由于成本原因,一般没有厂商愿意作为标配。E2x2配备了这种线,也显示了拓品的诚意。如图5所示。
如图,线缆是非常规范的,每个连接头上都印有TOPPING的LOGO,并配有尼龙束带。

外观/细节/功能
如前面所说,E2x2外观上中规中矩,有着传统专业设备的凝重感。如果仅凭目测,绝想不到它竟如此轻便,声卡的整体重量非常轻(530g),也就是一斤多一点。外壳全部采用铝质合金材质,轻便且坚固。机壳结构分为两部分:面板和上盖板为一整块,经过90度压制成型;后面板、两侧以及底板为一整块压制成型,两部分通过螺丝连接,整体很坚固。做工方面也很精细,金属机壳全部使用了哑光涂层处理,手感细腻润滑,完全没有金属的冰冷感。图6所示为各个角度特写。
如上图,机壳右侧印有二维码和一串数字,扫码结果与印在二维码下方的数字相同,貌似产品序列号。E2x2除了做工细致外,细节方面也无可挑剔。控制面板上所有旋钮使用了与机壳相同的涂层,因此视觉上融合统一,整体感、质感特别强。如图7所示。
控制面板上的按钮均为背光式微动开关,开启后可以不同颜色显示控制项目,为使用者提供工作状态视觉提示,也有着很不错的氛围感。图8为开启了所有的按键背光。
E2x2是一款两进两出的声卡(面板2个输入,背板两个输出),其型号命名就是以此为依据的。其控制面板大致可分为”输入通道”和“监听”两部分。如图9所示。
“输入通道”部分在控制面板左侧,为两组XLR/TRS类型的组合接口,可输入麦克风和乐器信号。两组通道均提供独立的硬件监听、48V幻象供电、高阻乐器切换,以及增益控制旋钮。所不同的是,两组输入通道既可以作为单声道使用,又可以合并为一个立体声通道使用,通过软件控制界面可以对其声像进行控制。控制面板中间位置提供了一个LED电平计,可实时显示两组输入通道,以及输出通道的电平。LED电平计右侧均为监听控制部分,其中最大的旋钮控制主输出电平。该旋钮右侧上方为软/硬件监听旋钮,可调整实时输入信号与电脑回放信号的比例。最右侧为耳机监听电平旋钮及耳机输出接口,耳机监听部分设立了独立增益按钮(耳机输出接口左侧),默认关闭时为低增益,开启后为高增益。
背板主要为接口区域,提供主输出端口、两个USB接口以及声卡的电源开关。如图10所示。
E2x2在设计的细节方面考虑得也非常周到,例如背板上的两个USB接口就是一处细节设计。其中,左侧USB为充电口。当使用手机等移动设备时,可通过该接口为声卡供电(任何5V规格手机充电器均可作为电源适配器使用)。右侧的USB是一个通用接口,主要负责电脑/手机端数据传输。当与手机连接时,该接口提供OTG数据传输;当与电脑连接时,该接口可同时进行供电和数据传输。如果遇到供电不足的情况,可选用左侧充电USB为声卡提供外部供电。
至此,E2x2的功能定位已经很清晰了。它是一款具有专业标准的桌面便携声卡,支持电脑和手机移动应用。就应用场景上来说,它可用于音乐制作、小型室内录音、移动录音、直播,或者任何音频相关的媒体创作。
麦克风输入线路输入高阻乐器输入线路输出耳放输出
等效输入噪音-130.5dBu------------
T H D + N-110dB-108 dB-108 dB-100 dB-100 dB
动态范围115dB115 dB115 dB115 dB115 dB
信噪比115dB115 dB115 dB115 dB115 dB
声道串扰-140dB-140 dB-140 dB-128 dB-120 dB
频率响应20Kh--40kHz20Kh--40kHz20Kh--40kHz20Kh--40kHz20Kh--40kHz
最大输入电平8.6 dBu23.9 dBu14.8 dBu---0 dBu
Gain=L
17dBu Gain=L
最大输出电平---------14 dBu---
底噪---------1.8uVrms1 uVrms
输出内阻---------100 Ohms1 Ohms
输入阻抗1k Ohms6k Ohms1M Ohms------
增益58 dB+20 dB58 dB+20 dB58 dB+20 dB------
接口类型XLR/TRSXLR/TRSXLR/TRS6.35mm平衡TRS6.35mm立体声TRS

控制软件
软件是控制声卡功能的常规做法。甚至有人说,声卡硬件过得去就行,软件才是王道。这话显然过于片面,我认为不论软件、硬件都好才是王道。E2x2在这方面做得很不错。
首先说,E2x2的硬件表现(见上表),在同价位声卡中表现不俗。尤其是自主技术的应用,进一步提高了声卡的竞争力。例如,其独有的“低噪声参考电压模块”,为AD/DA芯片提供参考级的稳定供电,进一步提升芯片性能;自主研发的Ultra-linear话放模块,超线性设计可确保音频信号精确传输,即使在大音量下也能保证极低的背景噪音(等效输入噪音-130.5dBu);NFCA-LE耳放模块,其底噪水平(1 uVrms)和输出阻抗(1 Ohms),让高阻抗监听耳机摆脱了失真和噪声困扰。
软件方面主要表现为硬件应用的扩展,相比同类声卡,同样表现突出。首先,在各个系统平台上,它提供了最大的兼容性(可兼容Mac、Win、iOS、android),其中android应用还要考虑OTG兼容,这是很多国外品牌声卡不愿意涉及的一项功能。此外,在Win系统下,软件考虑到了专业录音和直播应用的不同需求,提供ASIO和WDM两种音频驱动。并配备了6个DAW通道、4个LOOPBACK通道,足以应对录音、直播等应用所需。图11所示为E2x2控制软件TOPPING Professional Control Center主界面,该软件为WIN版本,MAC版本将在9月份推出。
从UI上看,该软件按照功能被分割为5个区域。分别是 “设置”(位于软件最上方)、“输入”(软件左上方)、“混音”(软件右上方)、“内录”(软件左下方)、“输出”(软件右下方),该区域右侧还包含一个耳机监听输出模块。
位于软件最上方的“设置”区域可以进行系统设置,包括针对软件和音频属性的设置项目,以下按照从左到右的顺序依次介绍。先来看看系统设置,点击软件界面上方“齿轮”(系统设置)图标,在弹出的界面中进行设置(如图12所示),设置完成后重启软件,设置才能生效。
“工作区”针对通道的各种状态和应用设置可以保存或调用。如图13左,点击“文件夹”图标,可展开场景列表,用户可以保存或快速切换不同场景应用。图13右为“下载设置”界面(点击“下载”图标可开启该界面),可将当前设置下载到设备,当硬件开机时时会自动调用该设置。
上述功能类似于数字调音台的“存储预设”。例如,保存直播中多个常用场景,使用时可以方便快速切换。或者将软件内各种设置保存为自己的工作模板,开机即可加载。
最后两项是声卡最为常用的采样率和缓冲区大小设置(如图14所示),展开下拉菜单,可以看到E2x2硬件所支持的设置范围。其中,采样率可设置范围是44100Hz—192000Hz;缓冲区可设置范围为8—2048。两项设置范围均为专业声卡取值范围。
除了上述设置区域,软件主界面中其它区域都是针对通道操作的。例如,“输入”区域内的两个通道,对应硬件的两个输入通道,其功能也可以通过软件进行操作。如图15所示。
当然也有例外,例如软件中还提供独奏/静音/相位反转三个针对通道的操作。这就是我之前说的“硬件应用的扩展”。此外,通道最下方有一个增益旋钮,需要注意的是,该增益旋钮是一个独立的数字增益,它与声卡面板上的模拟通道增益不同。其存在的意义是模拟增益的一个补充,即实际应用时优先使用模拟增益,只有在其增益量不足时,可以将数字增益作为辅助,该数字增益可以提供0-20dB的增益范围。
当然,这种“扩展”不仅仅是针对功能的,也可以是针对通道数量的。例如,“混音”区域内提供了4对通道(如图16所示),其中第一对IN 1+2还是声卡上的两个物理输入通道,其余的均为playback通道。此外,软件中针对通道的扩展还增加了“LINK”功能。
这里所谓的“LINK”不只是字面意义上的推子联动,而是将通道设置为一路立体声,其声像也被置于极左和极右。从上图中可以看到,IN 1+2没有开启“LINK”,它还是默认的两个独立输入通道,而所有虚拟通道开启了“LINK”,它们此时就是三对立体声通道。另一个扩展就是通道上方的MIX A、MIX B、MIX C三个分组,这些分组共享4组通道,允许用户在不同组里设置各种通道应用状态。
软件下半部分的“内录”和“输出”则具备了信号分配功能,即,路由。如图17所示。
可用的路由信号包括物理输入通道IN 1/2、三个混音组MIX A/B/C,以及三组回放通道。如图18绿色框内菜单所示。
利用路由功能,我们可以将所需信号分配给“loopback通道”实现内录、直播连麦等。或者将所需的信号分配给输出通道,选择性输出音频内容。
“输出”区域最右侧包含一个耳机监听模块。需要注意的是,该模块仅受控于声卡控制面板,不接受鼠标控制。比如,在声卡上调整监听比例,软件上的旋钮可以实时显示调整动作。如果反过来,则无法通过鼠标调整软件上的监听比例旋钮。

试用体验
首先测试麦克风输入,体验话放素质。如图20所示,连接麦克风的IN1通道增益被开至最大,其底噪还是很安静的,可闻噪音基本上都是外部环境噪音。
该话放应对大动态的能力令人印象深刻,即使在增益全开、电平消波的情况下,来自耳机的监听信号也无明显爆音。在此基础上,我又使用playback1/2播放媒体音乐,让这两路信号叠加在一起,看看总线的表现。如图21所示。
截图中虽然没有捕捉到最大的瞬态,但实际听感还是不错的,两路信号并没有对系统造成负担,听起来依旧余量十足。
接下来将上述两组信号编入到MIX A,并路由到“内录”通道,总线输出MIX A组内容,如图22所示。
这里的最大感受就是,系统路由逻辑非常直观、简单,仅需选择最终目标即可。其方式与Abletonlive的路由机制一样。一句话,操作非常人性,对于任何基础的用户都十分友好。
E2x2对于DAW的支持也是有好的,适用于任何主流DAW。以下我将在Abletonlive中简单演示声卡的使用。使用这款DAW是因为这是我的常用工具,再者该软件与直播常用的Studio one隶属于同一批开发者,其操作方式有相同之处。如图23所示。
声卡的ASIO和WDM两种音频驱动在Abletonlive中都可以被识别,用户可以根据自己DAW的要求选用,这里我选择了ASIO。系统可用的输出和输出端口情况如图24所示。
出于测试的目的,我们启用所有可用通道。当我们转到轨道界面时,在轨道的输入端口列表中可以看到所有已经启用的可用端口,如图25所示。
接下来在DAW中录制了来自IN1的麦克风信号,以及来自playback3/4的内录信号,如图26所示。
可以看到,E2x2在DAW中的使用也很简单,应用重点依然是E2x2控制软件和DAW内部路由分配。最后来看看手机移动端应用,如图27所示。
安卓(兼容性以实际情况为准)或苹果手机,均可以与E2x2连接使用。如上图,我使用手机充电器作为外接电源适配器为声卡供电,手机和声卡使用标配的OTG线连接,此时即可使用声卡进行音乐播放或录音,如图28所示。
优点:性能出众,性价比较高,在千元级声卡中非常值得推荐;
做工细致、机身坚固,标配线材中提供了OTG数据线;
自主技术的应用,提升了产品的竞争力和辨识度;
拥有令人难忘的动态表现,使用简单,尤其在路由逻辑上非常人性化;
全面支持手机/电脑应用,对各类主流DAW也能很好支持;
缺点:暂时没发现;

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